Saara Aalto is an enchanting singer-songwriter who, after placing second in Finland's Got Talent 2007, The Voice of Finland 2012, Uuden Musiikin Kilpailu and The X Factor 2016, has melted hearts with her virtuosic singing and magnificent interpretations. Aalto defines her music as Epic Love Pop.

Born in Oulunsalo on 2 May 1987, Aalto grew up in a musical family and focused on music already as a child and her piano teacher was pianist Olga Maslak, born in Odessa, Ukraine. Saara has first appeared on television being only 1 year old, learnt to sing before speaking and has been composing her own music ever since the age of 5. In her youth, Aalto won Kotkan Merilaulukilpailut Contest with her own composition in 1998. At that time, she was only 11 years old. In 2000 she got a prize in Leevi Madetoja Piano Competition. During high school years, Saara performed in band Teemu and the HenkselitKÖ. Since then, Aalto has been educated in the music industry and has created a profession for himself.

Despite Saara believes that one can't really compete in music, she has been part of various TV competitions with great experiences and good career opportunities. Aalto also won the Charlotte Church international singing competition, organized in US, in 2003 with her own composition and represented Finland in the Golden Stag International Song Contest in Romania in 2004. She studied in the Madetoja music school, graduating in 2005. Later, she moved to Helsinki to study music (classical piano, classical vocals and electric guitar) at the Sibelius Academy, and at the same time also studied pop/jazz vocal in the Helsinki Pop & Jazz Conservatory. She graduated the Academy in 2010.

In 2007, Aalto rose for the fame for the first time when she took part in Talent Suomi contest. She presented the song "Varpaisillaan" that she composed and wrote herself. Aalto also performed as Kelsi at the Helsinki City Theater's High School Musical 1 & 2 in 2008-09. In 2010-2011 she performed in the Wicked Musical of Helsinki City Theater in the role of Dorothy.

Aalto was involved in the search of Finnish Eurovision Song Contest act five times. In 2004, Aalto was part of the Heidi Kyrö & just band, which competed with "Dance My Heart Away". The song has qualified to the finals, where it was ranked ninth. Four years later, Aalto acted as Hanna Marsh's backing singer for "Broken Flower", while in 2009, Aalto was again seen in the national qualifiers, this time backing Riikka with "Meren". Both time the acts failed to qualify to the national final.

In 2011 she made her solo appearance in the national selection for the Eurovision Song Contest with her own composition "Blessed With Love". After placing second she founded her own record label Yume Records, which has published all of her five albums: Blessed With Love (2011), Enkeleitä – Angels (2011), You Had My Heart (2013), Ai De Zhu Fu (2013, in Chinese) and the duet album Tonight (2015) alongside Teemu Roivainen.

Aalto had studied English, Swedish, French, Japanese and Chinese and singing in many languages has been Aalto's passion since childhood. In December 2011, Aalto was involved in the Santa Claus Season's Greetings Song Contest, where she sang a Chinese version of "Blessed with Love" as "Ai De Zhu Fu". In November 2012 Aalto was guest vocalist at Robert Wells's Rhapsody in Rock at Shanghai Daning theatre, in May 2013 she opened for Spanish tenor José Carreras and in June 2013 Saara performed at the award ceremony of the Shanghai International Film Festival, which through TV, radio and internet reached as much as a billion people. Followed her success in China, Aalto has released a full album, made of songs of her previous releases, intended for Chinese market, with 9 of 13 tracks performed in Chinese language. Chinese broadcaster LeTV has aired a concert of Aalto from Svenska Teatern.

In 2012, Aalto participated in The Voice of Finland, where she chose Michael Monroe as her coach. She performed "Taking Chances", "True Colours", "Barracuda", "Je suis malade", "Over the Rainbow", "I'm Gonna Be Strong" and original song "My Love" during the show. She was ranked second in the competition, but failed getting a record deal. Aalto said she had been negotiating with a number of record companies, but everyone asked her to sing in Finnish to which she did not agree. After the competition, Aalto continued her adventures and opened the "Blessed with Love" online store selling ecological jewelery.

In the past few years Saara has been a sought after performer in concerts, galas, TV-shows and musicals. She has worked with several top orchestras and military bands and toured across Finland with her own band. Saara has done concerts together with world-renowned stars such as Andrea Bocelli (on his world tour in the Hartwall Arena in Helsinki). In 2013, Saara Aalto has appeared with her sister Suvi Aalto on Aamu TV. The sisters performed the song "You Gotta Go", which was Saara Aalto's fresh single. In November-December 2013, Aalto organized her first concert tour to present her own and other artist's Christmas songs in several languages. In December 2013 Aalto has dubbed the role of Princess Anna in Disney's Frozen. In 2014 and 2015 Saara Aalto and Teemu Roivainen have toured together with the sold out Jouluenkelit tours, and starred together in the Night in New York show at Casino Helsinki.

In the spring of 2016 Saara competed in Uuden Musiikin Kilpailu - new format of the search for the next Finnish representative for the Eurovision Song Contest with the song "No Fear" and finished second in the finals.

"Then I said to myself and to my family that I will never again apply to the UMK. If I'm invited directly, then I can go. I thought that it happens only when I'm a bit older. But then it happened immediately"

Still in the same year, Aalto participated in the UK's The X Factor competition, progressed to live broadcasts and ranked second in the competition. Aalto, who competed in Sharon Osbourne's over-25s category performed "Chandelier", "On The Radio", "I See Fire", "Je Suis Malade", "Winner Takes It All", "Let It Go", "Alive", ""River Deep - Mountain High", "Run", "It's Oh So Quiet", "Bad Romance", "Sound Of The Underground", "No More Tears (Enough is Enough)", "My Heart Will Go On", "Diamonds Are a Girls Best Friend"/"Diamonds Are Forever", "White Christmas"/"All I Want for Christmas is You", "Everybody Wants to Rule the World", "Bohemian Rhapsody" (with Adam Lambert), "It's Oh So Quiet" and "I Did not Know My Own Strength". Aalto experienced different fortunes through the show, being sent home after six-chair challenge and returned as Nicole Scherzinger's wildcard, and finishing in the bottom three for the first two weeks - she raised to the top 2 in shows 3-4 and 6-7, then topping public vote in the show 8, semifinal and first part of grand final, eventually finishing 2nd with 40.4% of the votes.

Semifinal and final of the competition have been broadcast in Finland by Sub channel. Between semifinal and final, Aalto returned to Helsinki, where on 5 December she performed four songs at Senaatintori, singing for a 10,000 audience. In December 2016 Aalto received the Finland Prize as recognition of a significant artistic career by the Ministry of Education and Culture. The award was based on Aalto's long career, positive attitude and the fact that she has brought Finnish music to the eyes of millions of television viewers in the UK's X Factor. In 2017 Aalto took part in the X Factor Live tour with 19 gigs lasting from February to March. After the competition, Aalto signed a five-album recording deal with Sony Music UK / Sony Music Finland, but in October 2017 migrated to the Warner Music Group.

In April Aalto performed at the Hartwall Arena in Helsinki. The megashow depicted as a spectacle carried the name "In My Wildest Dreams". In connection with the concert, Aalto has released a biography book, co-written with Laura Friman, "Saara Aalto. No fear". In June she has performed as guest of Finnish pavilion at Astana Expo 2017, including delivering song in Kazakh - "Rizamyn". In October, Aalto released her first song after X Factor, called "Blue Eyes".

Aalto had a nine-year relationship with singer Teemu Roivainen before breaking up in 2013. They remained best friends, and Roivainen has produced several Aalto's albums. In May 2015, Aalto said she was in a relationship with a woman - life coach and personal trainer Meri Sopanen. They have engaged in August 2016 and are planning their wedding for August 2018. Aalto was chosen as the Lesbian of the Year in 2016 QX Gay Gaala.

On 1 November newspaper The Sun revealed Saara Aalto has been in contact with BBC and they have been urging her to represent UK at the Eurovision. "There have been talks with the BBC, they really want me to do it. I love Eurovision so I have been searching for the right opportunity to be part of it. It's just whether I should do it for the UK or Finland or some other country", singer said.

In 2018 Saara's dream will become reality. Whilst recording her international debut album Saara got a sudden phone call. She was asked to represent Finland in the 2018 Eurovision Song Contest. She immediately agreed and her song Monsters was selected by the Finnish public. Saara is highly motivated to represent Finland in Eurovision.

"I know that this journey is going to be fantastic regardless of the results of the actual competition. I'm of course jumping right in with the attitude that I can win the Eurovision Song Contest – or at least finish in second place! That's something I've been great at, no doubt about it," Saara jokes

Saara has wrote Monsters together with the team behind Måns Zelmerlöw's Eurovision winning song Heroes. The stage performance of the song has been created by Brian Friedman, the creative genius behind performances by Beyonce, Cher and Mariah Carey.

Mikko Silvennoinen will serve as YLE Eurovision commentator for his third year.


Latest news

Performance of Saara Aalto from her concert in London, and duets with Ari Olafsson and Ryan O'Shaughnessy.

Monsters songwriters, Swedish Linnea and Joy Deb, and Englishman Ki Fitzgerald will travel to Lisbon for the Eurovision Song Contest with YLE and Saara Aalto's delegation.

From the beginning of the week in public, there was confusion about the participation of Swedes in Finnish delegation. Now the situation has been clarified and the team's closest people, including the Monsters songwriters, will be following Saara's quest for a Eurovision Song Contest glory from the Green Room.

"It's great that the confusion has now been agreed. I am personally and on behalf of Yle really sorry about this unnecessary conflict. The international Eurovision organization imposes certain constraints on the size of the delegations, which is why Finland has generally not included the songwriters. However, I am glad that we have this issue resolved in the most perfect way. The most important thing is that all the right people are on the move to encourage Finland to succeed, "says YLE's Eurovision Producer Anssi Autio.

Stage performance of Saara Aalto for the Eurovision will be completely reworked - that is, in Lisbon, it will be completely different from what it was in March during UMK18: Saara Aalto.

"We've done a lot of work to get the most spectacular and suitable show for the songs. Now we can really go to the finish line and rank as high as possible on the left side of the scoreboard, "says producer Anssi Autio.

However, the new show will again be designed by American Brian Friedman, who was also responsible for the previous stage show.

"Absolutely amazing, pretty soon I will be going to the Eurovision Song Contest! That I've been waiting for so many years. Now it is like still the last exercises before the Lisbon calls. It seems that the renewed presentation is all ready, so I feel calm and confident," Saara says.

Saara Aalto has released a special acoutic version of her Eurovision 2018 entry Monsters in which she sings lyrics in 34 official languages from all countries featured at the ESC 2018. "Thank you everyone for being on this journey with me, this is my gift to you all around the world".

Swedish language Finnish preview show returns for it's new season. Eva Frantz and Johan Lindroos take the role of program hosts for the seventh consecutive year. They will be visits by actors, musicians, former Eurovision participants. In the first program, guests were jazz professional, musician and composer Sofia Finnilä and one-third of comic group KAJ, Jakob Norrgård. The show will also be broadcast on Yle Fem on April 8 at 19.50 and April 9 at 11.00.

In the following episodes guests will be:
Part 2: Erica Back and Mårten Svartström
Part 3: Axel Ehnström and Jennie Storbacka
Part 4: Riko Eklundh and Felicia Järnström
Part 5: Linda Lampenius and Malin Nyqvist

01 02 04 03 05

The United Kingdom's 2018 Eurovision Song Contest representative SuRie met former X Factor runner up Saara Aalto, who will be competing with her on the Eurovision scoreboard in seven weeks time. Saara will of course be representing Finland.

They met up for coffee to discuss the upcoming competition and talk all things Eurovision. It looks like they hit it off. Saara took to twitter to say that SuRie makes her laugh out loud, she's a free spirit and the perfect Eurovision friend to have.

The duo's meet up was filmed by the BBC as part of their Eurovision promotion campaign and will help promote the United Kingdom's entry in Finland.

Saara's sighting comes after she told Pink News: 'I am very proud to be lesbian and I feel very much like I am lesbian, totally.' The singer proposed to her girlfriend Meri Sopanen after Finnish lawmakers ruled against a petition calling for the marriage equality law to be repealed.

She also opened up about the effects on cruel troll in the candid interview: 'If people say nasty things then they are sad with their lives. If you are a balanced, positive person you don't say bad things to each other. 'All those people who say bad things are miserable, and I don't want them to affect my decisions or my life.'.

Meanwhile, former Eurovision Song Contest winner Cheryl Baker is tipping SuRie to deliver the country's best result of the recent years. Talking at the launch of the Dancing On Ice Tour, Cheryl, who won Eurovision with Bucks Fizz in 1981 said that SuRie "I think she's brilliant. It's a great song and I think we've got a very good chance of being in the top five.".

Shootings of the postcard of Saara Aalto took place in Algarve. "I did something that I'm very, very bad at. They thought I could do it and I couldn't and they were like: oh, she actually cannot do it. We had to change the plan a little bit but I think it’s going to be quite funny", said Saara speaking about her postcard recording. Shortly after, she performed at the Eurovision night in Trumps night club in Lisbon.

YLE Finland has revealed the three outfits with which Saara Aalto will perform her three songs at UMK 2018 this Saturday.

Behind every stage presentation is Brian Friedman , who has created choreographies, among others for Britney Spears, Beyonce and Mariah Carey and has been working on X Factor's performance in both Britain and the United States. Also involved are choreographers Lukas McFarlane and Reija Wäre, and the whole team is made of specialists from Finland, US, UK, Sweden and Norway.

In Monsters, the most interesting would be to follow Saara's journey by changing from a closed and isolated character to a life-giving glamorous kind. Monsters will also have a lot of movement on the stage, interaction between dancers and backdrops. There are different sculpture elements, costumes and props that may be used by dancers.

Domino presentation will be surprising. Ballad is not usually expected to have such high production values as Dominos will. The only secret revealed is that Saara may get in the air at some point - or no.

For Queens Friedman has created a show that is more massive than the British X Factor performances and something never seen in Finland so far. There will be many events happening on the stage and some massive stage constructions used. The work of dancers and background singers will be very accurate.

01 02 03

At the heart of third Saara Aalto's entry "Queens" are love, light and positivity. "This can be thought of as a sequel to No Fear", Saara says.

For those who was able to release themselves from fear, Queens will create a whole new world. "This is the kind of construction thing that is going to be done now! Bring new bricks and make this wonderful world!. Saara seeks people who want to get rid of old, ineffective structures, create new rules and build a world where love, light and positivity are at the center.

The new world has come true in Saara Aalto's life with the move to London. New people are around and the old had to say goodbye. She admits that the year has been tough, but the experience has been great and irreplaceable. "I have the feeling that this song sums up all that happened in the previous year", Saara says.

Queens were created in January 2017 in London. "I went to the studio with three completely strange men, but we did not really go ahead in the session". Three men were Tom Aspaul, Farley Arvidsson and Charlie Walshe. Aspaul has written songs for example for Kylie Minogue and Matt Terry. Queens also have Finnish colors. The song has been adapted and produced by Arto Ruotsala.

There were no good ideas in the London studio, no shots could be found and the work has stopped. Aalto says that a small panic began to slip to the collar. "Suddenly I remembered the melody I had made two years ago for UMK16 for No Fear. The plot was a bit Egyptian and I thought that the melody is weird", Aalto recalls.

Aalto was encouraged to play the song on the piano with other songwriters and asked for their opinions. They also found the melody odd, but just because they wanted to make it into the song. It was cool. The end result was Queens. Aalto tells that the whole year the song has been in her mind. "It felt like Queens had to go somewhere and the Eurovision is a perfect place for this".

16/02: Domino released

Songtitles and names of songwriters for all three entries of Saara Aalto are now available:

"Monsters" (Saara Aalto, Joy Deb, Linnea Deb, Ki Fitzgerald)
"Domino" (Saara Aalto, Thomas G:son, Bobby Ljunggren, Johnny Sanchez, Will Taylor)
"Queens" (Saara Aalto, Tom Aspaul, Daniel James Denis Goudie, Ash Milton)

Futher tracks should be released on 16 and 23 February.

Speaking about the first track Monsters singer says that it has everything needed for the Eurovision. The song is beautiful, it can be danced, and in addition, the song is kind of Aalto's self-portrait: a bit strange and mystical. "I'm weird and mysterious just for the reason that I'm from Northern Finland!", Aalto laughs.

Monsters were born in London on Christmas holidays in 2017. The ideas of the four songwriters clicked very well and the process of action was quick and easy. The preparation was made in 4-5 hours. "Already in the composers' room, everyone was of the opinion that this is your Eurovision tune. It has been safe since then", Saara says with a smile.

Saara Aalto says she is a happy and bright person, but according to her own words, growing in the darkness in the middle of the forest is visible also in her songs. "For the whole of last year I have been going through the approval of my own fear. Do I accept myself as I am", Saara opens.

She says that London has been an acceptable and encouraging environment. At the same time, Aalto tells she has realized how much he has been left with uncertainties and traumas that he has not previously been accepted. Saara has had to rebuild his thought model.

This is what Monsters are about: encountering traumas and fears and leaving them behind. The song tells how life can be neglected, leaving little monsters in the head. They are scary and do not allow make choices.

"Let all of them go now! I have my life. I will not let the internal demons to make decisions, but I will make them myself and I am strong", Sarah sums up the essence of the message

30/01: Melanie C. confirmed as guest act
21/01: De Eurovisa is searching for superfan

Saara Aalto's UMK entries will be released in February. The first song will be released on February 9.

Although the Finnish representative at the Eurovision 2018 is known, the song is still a mystery. It will be on March 3 at a concert in Espoo Metro, where the audience can choose one of the three tracks Aalto will present in the national competition UMK.

There are three entries to choose from, and the first of them will be released with a music video on Friday 9 February. The second song and music video will be released a week later on 16.2. and the third at 23.2. The tracks will be available right at the midnight on the UMK website.

- All three songs are so awesome that any one of them could be a winner. All have really strong themes and memorable melodies. I believe everyone will find their own favorite and the show in March will be a very tight competition, Aalto promises in the UMK's press release

The song titles and the names of songwriters will be announced with the release of each song. The final number of the songs Saara considered for the contest was 22. Among others, she has collaborated in the recent months with Swedish songwriters Linnea Deb and Thomas G:son, as well as Finnish ESC acts Axel Ehnström and Norma John.

Choreography for each performance will be developed by top-ranked British stage director Brian Friedman . The 40-year-old Friedman is also known as the choreographer of the British X Factor program.

Representative of Finland at the Eurovision 2018 Saara Aalto was yesterday guest judge of the Tähdet, tähdet talents show and delighted the audience with her performance of Defying Gravity.

The singer has also revealed that there are many good options for her Eurovision entry: "There are about 10 options. There's still a final round in making these songs, but there are still a couple of weeks to do it"

16/11: Send your feedback and answer daily polls

On the same day when Saara Aalto was presented as the Eurovision entrant, YLE has released interview with her. We publish it with some minor cuts.

- What was the first reaction when you've learnt about potential Eurovision participation?
- Incredulous laugh in a good way. I like the Eurovision Song Contest a lot, but after UMK16 I told to Meri that I will not apply again. I will go only when I'm asked. And I thought it would happen when I'm 50. It was really amusing that the call came so fast!

- Did you immediately give a positive answer?
- It had to be considered, but more because of the schedule. My intuition and feeling was, of course, that I should go - this is the thing that I've always wanted to do. It turned out that Eurovision can be a flagging thing. Can it become something negative? I have always been such that I do not care about any labels or credibility. It is pointless to say that I can lose my credibility. I have always done things my own way. I know that if I'm excited about the idea and it feels good, then it leads me to the right place. I don't have to worry about such things. No-fear attitude!

- What would you say to the sceptics?
- I would say that I live my life. Of course, we start with the attitude that the win can win it - or come second! That's where I always succeed, there is no doubt that I can still do it! No one can ever know what's going on. There is no need for anyone outside to stress on my career because these are my choices and I do things that I find fun and nice. I know that this journey will be awesome and great regardless of what will be happening at the contest itself. Everyone must live in the way that they are happy. I live that way. There is no alternative.

- What does it mean to represent you in Finland?
- At The X Factor, I realized how important it is to myself. I was really proud of my Finnishness and it felt cool. Nobody knew much about Finland, and in that situation, representation of my country was great. The same thing is in Eurovision. I have always had the goal of making a career abroad. Now, when it is out of Finland, I emphasize where I come from - in a good way. It seems to be a good thing to do this for Finland.

- How has 2018 Saara Aalto changed since 2011 and Blessed with Love?
- In fact, 2011 and Blessed with Love were a major turning point. Because of the Eurovision qualifier, I released my first album and it really started my whole artist career. It was a turning point and I feel that 2017 is a turning point too. Of course, 6-7 years of experience increase. This is a pretty big question because I feel that at the beginning of the 2010s a certain spiritual growth was at the greatest speed. The Blessed with Love thinking is still true to me, really important. It is the driving force that has remained since that time. Recent years have been torrential and I have received knocks. In 2011 I was young and maybe naive. I was a happy person, which was wonderful! Since then I have experienced heartbreaks as well as other large and difficult things in life, but at the same time they have created the depth in me. There has come to be the other side of life, not a pink dress, but when you become a stronger person. It's easier when you do not have to reduce yourself. It has been for me the most important lesson and gift I have received.

- How does this non-self-reduction appear in the coming weeks?
- It's wonderful when I have a great international team behind. People in UK have a lot of experience, professionalism and great ideas. When you think about how the visions can be implemented, I'm so excited about it. I feel that the Eurovision is definitely coming at the right time in my career.

- Tell us about the contest entries
- The songs were made in UK with the local group of songwriters and the Swedish team. There are also songwriters from Finland. This is a really nice thing because it really has an international and European perspective. I'm going to record even more songs until the end of 2017, so we surely get the three best options.

- What is your contribution to songwriting?
- I'm involved in the sessions and the songs are made together. I took part in development of both melody and lyrics. For me, it's really important to have a song's message - what song tells you. In my voice there are a lot of scales and if the songwriter does not even know about this, he may not be able to compose a sounding thing for me. Therefore it is important that I am involved all the time.

- What makes you special?
- The fact that people see that I really enjoy what I do. I have good energy, big message and I can bring people a good grin. A good song is important but also a good show. I believe it is a package that works as a whole. I really enjoy and love the Eurovision. I believe it will be reflected in the stage presentation.

- How important is your international reputation for the contest?
- In advance it feels that it would be a big factor. But it is the end that matters, is it it? When there are famous performers, it does not mean that they will receive any more votes. I think the magic on stage is the most important. The UK can only vote in one of semifinals, if I do not compete in it, then British people won't be able to help. My background is useful in providing interest and media coverage before the race.

- 3 times in UMK, 3 songs, UMK18 day is 3.3. Three is the magic number - are you superstitious?
- Really, hey! I'm in a good way: I believe in coincidences, fate and such. This is a saying "third time true". There have been so many times that it really can become the number one when there is such a great universal opportunity for the third time.

- Who are your main supporters on a trip?
- First of course I have to mention Meri, who is working as hard as I do. In addition to the business side, she makes sure that I am mentally on the map, I do not stress and I feel fine. It is ultimately the most important thing that I have a good energy in this task because it is a prerequisite for doing great things. It can mean, for example, that I do not go to social media and do not get anyone's barking. I have to keep my own high profile, because it is the only way I can do things well. Secondly, its my British troops. There are four people who stand behind me and they have become really close. They let me be what I am and encourage to get more than what I have. I have the burden of Finnishness on the shoulders which comes with a thinking a lot if I can do something. They do not have this and do not understand it, so they're pushing me to do more and more. It's pretty awesome and it feels really good. And the dogs! They make me laugh every day!

- Is your music still epic love pop?
- Yes. Finally, there are no limits at all. Everything in the background of my music and shows is made of love and inspiration. It will always remain so.

- What is your promise for the five-year term?
- I promise to do this job as well as all the other things in my life. I follow my feelings about what feels good and why I know things are going right. I can count on it.

07/11: Saara Aalto to represent Finland


Immediately with the end of UMK 2017, on 28 January Yleisradio Oy (YLE) has launched a call to participate in "UMK 2018 (Uuden Musiikin Kilpailuun - the Competition of the new music), search of the best new Finnish songs and performers.

Deadline to apply has been set on 28 February 2017, 23:00. The preselection rules bring no change to the 2017 rules. The contest entry must be unpublished. A maximum of one song per participant may be accepted. A competitor may not participate in other Eurovision qualifiers. At least one of the writers and the lead singer had to be a Finnish citizen or live in Finland permanently. This year, submission run separately: form for artists who have got songs is availbale here, for artists searching for songs - here, and submission form for songwriters searching for artists - here. Registration in digital form should have included entry in mp3 format, presentation video in mov or mp4 (a personal and realistic picture of the artist), 2 photos in jpg, artist biography in doc or pdf, song lyrics in doc or pdf.

Second application period opened run from 1 till 4 September, but then it was possible to apply only for the artists with already chosen song.

The Finnish broadcaster held a special press conference on 7 November at 12:00 CET in order to reveal more details and information regarding its 2018 Eurovision national selection. The press conference was streamed live on YLE's official website, UMK's official Facebook page and official YouTube page.

The event featured Krista Siegfrids (Finland 2013) and Mikko Silvennoinen, who have been confirmed as the hosts for the upcoming edition of UMK. Krista Siegfrids represented Finland in Eurovision Song Contest 2013 with Marry Me and continued to be part of the UMK for the years 2016-17. Mikko Silvennoinen has also been a part of UMK broadcasts and has acted as a Eurovision commentator over the last couple of years. Mikko says that it is a great pleasure and great honor to be involved again. He admits that it has been a long time since.

"It's wonderful that the annual Eurovision circle is on again and now it is time to put attention to Finland. The great side for the UMK is that the new music is created, the palette is clean and then they are drawing something new on it. And then tension rises until May"

Mikko has only one wish: that the musicians would forget about the Eurovision in question. According to him, Eurovision is a bigger phenomenon than ever and the main thing is not just winning, but also making the artist's career and music known. "In Finland, the word Eurovision is associated with a style that is no longer valid, Nordic countries often stuck too much in tradition. We should rather think of something that we will nowadays listen on Spotify, and take references from there", Mikko says.

01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12

During the event it was revealed that for the 2018 season of UMK Yle has decided to give it a makeover and renew the process of choosing Finland's representative for the Eurovision Song Contest. Finland's entry for Eurovision 2018 in Portugal is internally chosen Saara Aalto. In the UMK18 show, Saara will perform three songs composed specifically for her. Of these three individual songs the viewers and international juries will get to choose the best one to be performed in the Eurovision Song Contest in May in Lisbon. The selection process will be broadcasted live from Espoo Metro Areena on the 3rd of March. Tickets for the UMK show on the Metro Areena went on sale on 14 of November. The three songs and music videos will be published later during Spring 2018. Saara assures that the three songs will differ from each other and that all of them will get a spectacular, unprecedented stage show. It is expected that songwriters from Finland, Sweden (Linnea Deb) and UK will be involved in creation of the entries. Some entries may be provided by HMC Songwriting camp which featured such songwriters as Shane Stevens, Joonas Angeria, Nate Company, Axel Ehnstrom, Sara Forsberg, Matias Keskiruokanen, Linnea Deb, Patric Sarin, Kalle Lindroth or Tiina Vainikainen. The tracks will be included on a new CD of the artist, which will be released later in the spring.

"There won't be any of that "let's just throw in something" vibe. Every detail will be thoroughly thought out and delivered to the maximum. This is going to be a superb experience for the whole of Finland! I have a strong Finnish and international team with me, together we're able to make great things happen", Saara says

The main purpose of renewing the UMK Contest is to gain better success than on the previous years in the Eurovision Song Contest. "We believe strongly that luminous Saara Aalto who is building an international music career is our secret weapon to success. We are putting all our best efforts into having three captivating songs and shows to choose from, with the best one staged in May in Lisbon," says UMK Producer Anssi Autio.

The contract for Saara Aalto's selection was concluded on 15 September. All the songwriters who sent their songs received from YLE in early October an announcement that thanked for the participation, telling the competition was hard and this time their song was not selected.

This is the first time ever that a Finnish Eurovision representative has been selected via invitation. For the last six years Yle has held an open call for Finland's Eurovision entry through the televised UMK show. "YLE reserves the right to decide on the choice of competitors. Decisions made can not be appealed", stated preselection rules.

Composer and Songwriter Association Suomen musiikintekijät ry has sent YLE an open letter in which it stated its dissatisfaction with the way they have changed rules of UMK during the competition. Musicians reminded that composers and songwriters have invested their funds, time and effort to take part in the competition. "We are now also interested in whether the three songs are likely to come through the proposals of record companies," asked Aku Toivonen, Executive Director of the Association.

Anssi Autio: "The open call was organized as before, as it was intended to give everyone an equal opportunity to participate in the race. We also wanted to look at the end of how many acclaimed artists actually send us a song. All the songs were handled like in previous years. There were more than 300 entries submitted this year, and while the level was good, there were no suitable artists, which meant that the implementation of the competition had to be renewed for the upcoming period. The final decision was made only after the results of the search process were processed and the agreement was reached with the artist. The decision was made by the organizer of the competition, Yle, more specifically by Yle Culture and Entertainment department. The viewers have been hoping for great stars and the model of artist invitation is an interesting opportunity to serve YLE viewers better. Of course, this also commits a big name for the race. Aalto has such a professionalism, charisma and image that we believe she is the best artist to represent Finland in Eurovision in 2018. We know that she has great motivation and involvement and high goals. We are open to UMK development. Open competition still exists. I like the value of open competition and new stars coming through it. One interesting idea would have been the 50/50 model, where half of the artists would be known and the other half - newcomers"

First of guest artists to perform at the Finnish UMK show has been revealed on 30 January. It is is Saara Aalto's (and many others) childhood idol Melanie Chisholm, earlier known as Sporty Spice in the Spice Girls group. Saara Aalto has shared a stage with Mel C earlier, in conjunction with the Manchester Pride 2017. She thinks it's almost unreal that the childhood idol will be g1uest at her own show.

"When I was ten years old and saw Spice Girls on television, I decided that I wanted to be an artist. Their shows and choreographies impressed me and shaped my picture of a pop star I wanted to be. I'm so excited to see Mel C on stage with me!"

Follow Saara's journey on YLE social media channels and take part in conversation with the offical hashtag #umk18.

# Entry Songwriter(s) Jury Tele Total
01.MonstersSaara Aalto, Joy Deb, Linnea Deb, Ki Fitzgerald8895183
02.DominoThomas G:son, Bobby Ljunggren, Johnny Sanchez, Will Taylor, Saara Aalto8475159
03.QueensFarley Arvidsson, Charlie Walshe, Tom Aspaul, Saara Aalto, Arto Ruotsala6870138


Саара Аалто - певица и автор песен, которая заняв вторые места на шоу Талант Финляндии 2007, Голос Финляндии 2012, Uuden Musiikin Kilpailu и The X Factor 2016, растопила сердца слушателей своим виртуозным пением. Аалто называет свой музыкальный стиль Epic Love Pop.

Родившаяся в Оулунсало 2го мая 1987 года, Аалто выросла в музыкальной семье, и с раннего детства сфокусировалась на занятии музыкой, ее учительницей игры на фортепиано была родившаяся в Одессе Ольга Маслак. Саара впервые появилась на телевидении в возрасте 1 года, научилась петь до того, как стала говорить, и стала сочинять свою музыку с 5 лет. В детстве Аалто одержала победу на конкурсе Kotkan Merilaulukilpailut, где исполнила собственную песню. В то время ей было всего 11 лет. В 2000 году она завоевала приз в фортепианном конкурсе им. Лееви Мадетойя. В школьные годы она выступала в составе групп Teemu и HenkselitKÖ. С той поры, Аалто получила музыкальное образование и сделала музыку своей профессией.

Несмотря на то, что Саара полагает, что нельзя по-настоящему соревноваться в музыке, она принимала участие во множестве телеконкурсов, принесших ей большой опыт и карьерные возможности. Аалто одержала победу на вокальном конкурсе Шарлотты Чёрч в США в 2003 году, также с собственной песней, и представляла Финляндию на международном конкурсе Чербул-де-Аур в Румынии в 2004. Она закончила музыкальную школу им. Лееви Мадетойя в 2005 году. Позднее, она перебралась в Хельсинки, чтобы заниматься музыкой (классическим фортепиано, классическим вокалом и электрогитарой) в Академии Сибелиуса, и параллельно изучала поп-джазовый вокал в Хельсинской Эстрадной Консерватории. Она закончила Академию в 2010 году.

В 2007 году к Аалтов впервые пришла слава, как к участнице конкурса Talent Suomi. Она исполнила песню собственного авторства "Varpaisillaan". Аалто также исполняла роль Келси в постановке "Классного мюзикла" 1-2 в Хельсинском Городском Театре в 2008-09 годах. В 2010-2011 году она выступала в том же театре в мюзикле "Злая" в роли Дороти.

Аалто пять раз принимала участие в отборах Финляндии на конкурс песни Евровидение. В 2004 году Аалто выступила в составе группы Heidi Kyrö & just, принимавшей участие с песней "Dance My Heart Away". Песня вышла в финал, где заняла 9е место. Четыре года спустя Аалто выступила на бэк-вокале у Ханны Марш с песней "Broken Flower", а в 2009 году Аалто вновь появилась в национальном отборе, на этот раз с Riikka и песней "Meren". Но оба раза ее номера не могли выйти в финальную часть отборочного тура.

В 2011 году она впервые выступила на национальном отборе в качестве соло-исполнительницы с собственной песней "Blessed With Love". Заняв в нем второе место, она основала собственный музыкальный лейбл Yume Records, на котором выпустила все пять своих альбомов: "Blessed With Love" (2011), "Enkeleitä – Angels" (2011), "You Had My Heart" (2013), "Ai De Zhu Fu" (2013, на китайском) и дуэтный альбом "Tonight" (2015) вместе с Теему Ройвайненом.

Аалто изучала английский, шведский, французский и китайский языки, а пение на различных языках было интересом Аалто с детства. В декабре 2011 года Аалто принимала участие в конкурсе Рождественские поздравления Санта-Клауса, где исполнила китайскую версию "Blessed with Love" - "Ai De Zhu Fu". В ноябре 2012 года Аалто была приглашенной вокалисткой в постановке Rhapsody in Rock Роберта Уэллса в Шанхайском театре Данин, в мае 2013 года она открывала концерт испанского тенора Хосе Каррераса, в июне 2013 Саара выступила на церемонии вручения премий Шанхайского Международного Кинофестиваля, за которой посредством телевидения, радио и интернета следили миллиард человек. После своих успешных выступлений в Китае, Аалто записала полноценный альбом из песен прошлых релизов, нацеленный на китайский рынок, 9 из 13 треков в котором были исполнены на китайском языке. Китайский вещатель LeTV транслировал концерт Аалто из Svenska Teatern.

В 2012 году Аалто принимала участие в шоу Голос Финляндии, где выбрала своим наставником Майкла Монро. В рамках шоу она исполнила песни "Taking Chances", "True Colours", "Barracuda", "Je suis malade", "Over the Rainbow", "I'm Gonna Be Strong" и оригинальную песню "My Love". На конкурсе она заняла второе место, но не смогла заключить контракта с лейблом. Аалто рассказывала, что вела переговоры с несколькими лейблами, но все они настаивали на том, чтобы она пела на финском, с чем она не была согласна. После конкурса Аалто открыла онлайн магазин экологических ювелирных изделий "Blessed with Love".

За последние несколько лет Саара была популярным участником концертов, гала-вечеров, телешоу и мюзиклов. Она работала с рядом крупнейших гражданских и военных оркестров, и выступала по всей Финляндии с собственной группой. Саара дала несколько концертов с такими всемирно известными артистами, как Андреа Бочелли (в рамках его мирового турне в Hartwall Arena в Хельсинки). В 2013 году Саара вместе со своей сестрой Суви Аалто выступила на Aamu TV. Сестры исполнили песню "You Gotta Go" - свежий сингл Саары. В ноябре-декабре 2013 года Аалто организовала свой первый концертный тур, чтобы представить собственные и кавер-версии рождественских песен на нескольких языках. В декабре 2013 года Аалто дублировала роль Принцессы Анны в фильме Disney "Холодное сердце". В 2014 и 2015 годах Саара и Теему Ройвайнен выступали вместе на аншлаговых турах Jouluenkelit, а также приняли участие в Ночи Нью-Йорка в Казино Хельсинки.

Весной 2016 года Саара приняла участие в Uuden Musiikin Kilpailu - новом формате поиска представителя Финляндии на конкурс Евровидение с песней "No Fear" и заняла второе место в финале.

"Тогда я сказала самой себе и своей семье, что больше никогда не стану подавать заявку на UMK. Если меня пригласят напрямую, то я могу поехать. Я думала, что это произойдет только, когда я стану немного старше, но это случилось немедленно"

В этом же году, Аалто приняла участие в конкурсе X Factor Великобритании, вышла в телевизионный его этап, и в итоге заняла второе место. Аалто, которая принимала участие в категории старше 25 лет Шарон Осборн, во время шоу исполнила песни "Chandelier", "On The Radio", "I See Fire", "Je Suis Malade", "Winner Takes It All", "Let It Go", "Alive", ""River Deep - Mountain High", "Run", "It's Oh So Quiet", "Bad Romance", "Sound Of The Underground", "No More Tears (Enough is Enough)", "My Heart Will Go On", "Diamonds Are a Girls Best Friend"/"Diamonds Are Forever", "White Christmas"/"All I Want for Christmas is You", "Everybody Wants to Rule the World", "Bohemian Rhapsody" (с Адамом Ламбертом), "It's Oh So Quiet" и "I Did not Know My Own Strength". В начале шоу Аалто пришлось нелегко - ее отправили домой еще до прямых эфиров, но спас вайлдкард от Николь Шлезингер. Первые две недели она попадала в номинанты на вылет. Однако, в шоу 3-4 и 6-7 Аалто вошла в двойку сильнейших, победив в 8 шоу, полуфинале и первой части финала, в итоге заняв второе место с 40.4% голосов.

Полуфинал и Финал X Factor транслировался в Финляндии на канале Sub. Между ними, Аалто вернулась в Хельсинки, где 5 декабря исполнила 4 песни на площади Senaatintori перед толпой в 10 тысяч человек. В декабре 2016 года Аалто получила Finland Prize как признание ее выдающейся художественной карьеры Министерством Образования и Культуры. Премия основывается на длительной карьере Аалто и том, что она продемонстрировала финскую музыку миллионам зрителям британского X Factor. В 2017 году Аалто приняла участие в туре X Factor Live с 19 концертам, проходившем с февраля по март. После конкурса Аалто подписала контракт на пять альбомов с Sony Music UK / Sony Music Finland, но в октябре 2017 перешла под крыло Warner Music Group.

В апреле Аалто выступила на Hartwall Arena в Хельсинки. Мегашоу было стилизовано под спектакль с названием "In My Wildest Dreams". В связи с концертом Аалто выпустила свою биографию, написанную совместно с Лаурой Фриман, "Saara Aalto. No fear". В июне она выступила в качестве гостьи финского павильона на выставке Astana Expo 2017, в том числе исполнив песню на казахском языке - "Ризамын". В октябре Аалто выпустила свою первую песню после X Factor - "Blue Eyes".

Аалто девять лет находилась в отношених с исполнителем Теему Ройвайненом, пара рассталась в 2013 году. Тем не менее, они остались лучшими друзьями, и Ройвайнер стал продюсером ряда альбомов Аалто. В мае 2015 года Саара призналась в отношениях с женщиной - личным тренером Мери Сопанен. Они обручились в августе 2016 года и планируют свадьбу на август 2018. Аалто была выбрана лесбиянкой года на церемонии QX Gay Gaala 2016.

1 ноября газета The Sun сообщила о том, что Саара Аалто вела переговоры с BBC и они предлагали ей представить Великобританию на Евровидении. "Да, у меня были переговоры с ними, и они очень бы желали меня видеть в качестве представительницы. Я обожаю Евровидение, потому я просто ищу правильную возможность стать его частью. Весь вопрос в том, должна ли я представлять Великобританию, Финляндию или другую страну", заявила певица.

В 2018 году мечта Саары стала реальностью. Записывая свой международный дебютный альбом, Саара внезапно получила телефонный звонок. Ее попросили представить Финляндию на конкурсе песни Евровидение 2018 года. Она сразу же согласилась, и ее песня Monsters была выбрана позднее финской публикой. Саара сильно мотивирована принести Финляндии хороший результат на конкурсе.

"Я знаю, что это приключение будет фантастическим, вне зависимости от результатов конкурса. Сейчас я прыгаю от радости с отношением, что я смогу победить на конкурсе Евровидение - ну или занять в нем второе место. Это мне очень хорошо удается, без сомнения," шутит Саара.

Саара написала песню "Monsters" вместе с командой, стоявшей за победной песней Монса Зельмерлева Heroes. Сценическую постановку номера на песню создал Брайан Фридман, автор выступлений Бейонсе, Шер и Мэрайи Кэри.



Выступление Саары Аалто со вчерашнего концерта в Лондоне, а также дуэты с Ари Олафссоном и Райаном О'Шонесси.

Саара Аалто выпустила специальную акустическую версию конкурсной песни Monsters, исполненную на 34 официальных языках стран, принимающих участие в Евровидении 2018. "Спасибо всем, кто поддерживает меня в этом путешествии, это мой подарок всем вам по всему миру".

Шведскоязычное финское превью шоу возвращается на новый сезон. Ева Франц и Йохан Линдроос станут его ведущими уже седьмой год подряд. К ним в гости придут актеры, музыканты, бывшие участники Евровидения. В первой программе гостями стали джазовый музыкант и композитор София Финниля и участник комик-группы KAJ Якоб Норргорд. Шоу выйдет в эфир Yle Fem 8 апреля в 19.50 и 9 апреля в 11.00.

Гостями в следующих программах будут:
Часть 2: Erica Back и Mårten Svartström
Часть 3: Axel Ehnström и Jennie Storbacka
Часть 4: Riko Eklundh и Felicia Järnström
Часть 5: Linda Lampenius и Malin Nyqvist

01 02 04 03 05

Представительница Великобритании SuRie встретилась за чашечкой чая в студии звукозаписи Камден-Таун с представительницей Финляндии Саарой Аалто.

Саара прокомментировала встречу, заявив, что "SuRie заставила меня громко смеяться, она прелестна и свободолюбива - замечательный друг на Евровидении".

Британская пресса отмечает также заявление Саары Аалто изданию Pink News" о том, что она гордится быть лесбиянкой. Певица сделала предложение своей подруге Мери Сопанен, после того, как финские законодатели проголосовали против рассмотрения петиции об отмене равноправия однополых пар на заключение браков.

"Если люди говорят неприятные вещи, значит они печальны в своей жизни. Если вы уравновешенный, позитивный человек, то никогда не скажете плохие вещи друг другу. Эти люди несчастны, и я не хочу, чтобы они как-то влияли на мои решения или мою жизнь".

Тем временем, победительница Евровидения 1981 в составе Bucks Fizz Черил Бэйкер предсказала SuRIe лучший результат на конкурсе за последние годы: "Она потрясающая. У нее отличная песня, и я думаю, что у нас отличные шансы на попадание в топ 5".

Съемки посткарда представительницы Финляндии Саары Аалто прошли в Алгарве. "Я делала нечто в чем я разбираюсь очень, очень плохо. Они думали, что у меня получится, и когда это не получилось: они поняли, что я действительно не могу это сделать. Нам пришлось немного поменять планы, но я думаю, что выйдет довольно забавно", рассказала Саара о съемках своего посткарда. Вскоре после него она выступила на вечеринке Евровидения в клубе Trumps в Лиссабоне.

Представлены конкурсные костюмы Саары Аалто для национального отбора UMK.

Над каждым сценическим номером работает Брайан Фридмен, который создавал номера, помимо прочих, Бритни Спирс, Бейонс и Мэрайе Кэри, а также работал над номерами X Factor в Великобритании и США. В постановках также задействованы хореографы Лукас МакФарлейн и Рейя Вяре, в команде работают специалисты из Финляндии, США, Великобритании, Швеции и Норвегии.

В песне Monsters наиболее интересно будет проследовать путь Саары из закрытой и изолированной личности до гламурного оживленного персонажа. В Monsters на сцене будет много движения, интерактива между танцорами и задником. Будет много скульптурных элементов, костюмов и декораций, которые будут использовать танцоры.

Презентация Domino будет неожиданной. У баллад обычно нет таких сложных номеров, как будет у Domino. Единственный раскрытый секрет - возможно в номере Саара поднимется в воздух - или нет.

Для Queens Фридман подготовил такое масштабное шоу, которого не видели даже в Британском X-Factor, и уж точно в Финляндии. Оно запомнится надолго. На сцене будет происходить множество событий и будут задействованы большие сценические конструкции. Работа танцоров и бэк-вокалистов должна быть очень четкой.

01 02 03

В центре третьей песни Саары Аалто "Queens" лежат любовь, свет и позитивность. "Ее можно рассматривать в качестве сиквела к No Fear", говорит Саара.

Для тех, кто смог освободиться от страха, Queens создадут полностью новый мир. "Его строительство уже началось! Несите новые кирпичи и давайте строить этот восхитительный мир!". Саара ищет тех людей, которые бы хотели избавиться от старых, неэффективных структур, создать новые правила и построить новый мир, где в центре всего лежат любовь, свет и позитивность.

Этот новый мир появился у Саары с ее переездом в Лондон. Вокруг появились новые люди, а со старыми пришлось попрощаться. Она признается, что этот год был сложным, но опыт был потрясающим и незаменимым. "У меня есть чувство, что эта песня просуммировала все, что произошло за последний год", говорит Саара.

Queens была создана в Лондоне в январе 2017 года. "Я отправилась в студию с тремя совершенно мне незнакомыми мужчинами, и мы практически не продвинулись за время сессии". Тремя мужчинами были Том Аспол, Фарли Арвидссон и Чарли Уолше. Аспол писал песни, например для Кайли Миноуг и Матта Терри. В Queens есть и финский след - продюсером песни выступил Арто Руотсала.

В студии в Лондоне не появлялось новых идей, и вся работа встала. Аалто рассказывает, что стала возникать небольшая паника. "И тут я неожиданно вспомнила мелодию, которую я придумала два года назад во время UMK16 сессий. Сюжет был египетский, и мне казалось, что эта мелодия очень странная", вспоминает Аалто.

Аалто сыграла мелодию на фортепиано и спросила других авторов их мнения. Им также мелодия показалась необычной, но они сразу же захотели оформить ее в песню. Получилось здорово - и так родилась Queens. Аалто рассказывает, что весь год держала эту песню в памяти. "Мне хотелось, чтобы она куда-то попала, и Евровидение показалось мне самым подходящим местом для нее".

16/02: Представлена песня Domino

Представительница Финляндии на Евровидении 2018 Саара Аалто сразилась в баттле на знание песен Евровидения с ведущей UMK 18 Кристой Зигфридс. Судьей баттла стал комментатор Микко Силвенойнен.

Стали известны названия и имена авторов всех трех конкурсных песен Саары Аалто.

"Monsters" (Saara Aalto, Joy Deb, Linnea Deb, Ki Fitzgerald)
"Domino" (Saara Aalto, Thomas G:son, Bobby Ljunggren, Johnny Sanchez, Will Taylor)
"Queens" (Saara Aalto, Tom Aspaul, Daniel James Denis Goudie, Ash Milton)

Следующие треки должны быть выпущены 16 и 23 февраля.

О своем первом треке "Monsters" певица говорит, что в нем есть все, что необходимо для Евровидения. Это танцевальная, красивая песня, которая с какой-то стороны олицетворяет саму Саару - она немного странна и мистическая. "Я странная и мистическая только потому, что я из Северной Финляндии!", смеется Саара.

Песня "Monsters" родилась в Лондоне в рождественские каникулы 2017. Идеи четырех соавторов быстро сложились, и демо-версия была готова за 4-5 часов. "Еще в комнате для композиторов мы поняли, что эта песня просто создана для Евровидения. Никаких вопросов по ней больше не было", говорит Саара.

Певица рассказывает, что она радостный и яркий человек, но то, что она выросла посреди темного леса заметно в ее песнях. "Весь прошлый год я проходила через собственные страхи. Принимаю ли я саму себя такой, какая я есть? Но я не позволю своим внутренним демонам принимать решения, я сильная и справлюсь с ними".

Именно об этом и говорит песня - как справиться с травмами и страхами и оставить их позади, забыв о маленьких монстрах в твоей голове, не позволяя им решать за себя.

08/02: Первый трек Monsters появился в сети
30/01: Melanie C - гость финала
21/01: De Eurovisa ищет суперфана

Конкурсные песни Саары Аалто будут выпущены в феврале. Первая из них будет представлена 9го февраля.

Всего в национальном отборе UMK, который пройдет 3го марта в Espoo Metro Arena будут представлены 3 песни. Все они будут представлены в форме видеоклипов - соответственно 9, 16 и 23 февраля. Треки будут размещены на сайте UMK в полночь по финскому времени.

- Все три песни очень крутые, и любая из них может стать победителем. У них сильные посылы и запоминающиеся мелодии. Мне кажется, что каждый сможет выбрать для себя фаворита, и шоу в марте будет очень непростым соревнованием, говорит Аалто

Названия песен и имена авторов композиций будут объявлены только в дни их презентации. Всего же Саара рассматривала для конкурса 22 песни. В последние месяцы, помимо прочих, она работала вместе со шведскими композиторами Линнеей Деб и Томасом Г:соном, а также бывшими финскими участниками конкурса Акселем Энстремом и Norma John.

Хореографию каждого номера поставит известный британский постановщик Брайн Фридман, работающий с шоу X Factor.

Представительница Финляндии на Евровидении 2018 Саара Аалто вчера стала приглашенным членом жюри шоу талантов Tähdet, tähdet и порадовала зрителей исполнением Defying Gravity

Певица также рассказала, что у нее уже есть несколько подходящих треков для Евровидения. "У нас около 10 вариантов. Нас ожидает еще финальный раунд в работе над данными треками, но у нас еще есть в запасе пара недель на это"

16/11: Присылайте ваши идеи и отвечайте на ежедневные опросы

В тот же день, когда Саара Аалто была представлена ​​в качестве участника Евровидения, YLE выпустила интервью с ней. Мы публикуем его с небольшими сокращениями.

- Какова была твоя первая реакция, когда ты узнала о возможном участии в Евровидения?
- Недоверчивый смех, в хорошем смысле слова. Мне очень нравится конкурс песни Евровидение, но после UMK16 я сказала Мери, что больше не буду подавать заявку. Я поеду, только когда меня пригласят. И я думала, что это произойдет, когда мне будет лет 50. Было действительно забавно, что звонок пришел так быстро!

- Ты сразу дала положительный ответ?
- Нужно было подумать, но прежде всего из-за графиков. Разумеется, моя интуиция и чувства говорили, что я должна ехать - ведь это то, что я всегда хотела делать. Оказалось, что Евровидение может быть навязчивым. Могут ли у этого быть негативные последствия? Меня никогда не интересовали никакие ярлыки или репутация. Бессмысленно говорить, что я могу потерять репутацию. Я всегда делала все по-своему. Я знаю, что если я буду в восторге от идеи, и мне будет хорошо, то это приведет меня в нужное место. Мне не нужно беспокоиться о таких вещах. По прежнему подход No-Fear!

- Что бы ты сказала скептикам?
- Я бы сказала, что я живу своей жизнью. Конечно, мы начинаем с того, что мы можем одержать победу - ну или хотя бы занять второе место! Вот в чем я всегда преуспеваю, нет сомнений, что я снова могу это сделать! Никто никогда не знает, что ждет в дальнейшем. Никому не нужно волноваться о моей карьере, потому что это мой выбор, и я делаю то, что мне нравится и приятно. Я знаю, что это приключение будет потрясающим, независимо от того, что будет происходить на самом конкурсе. Все должны жить так, когда они счастливы. Я так живу. Альтернативы нет.

- Что значит для тебя представлять Финляндию?
- В X Factor я поняла, насколько это важно для меня. Я действительно горжусь своей Финской натурой, и мне было здорово. Никто не знал много о Финляндии, и в этой ситуации представление моей страны было замечательным. То же самое и на Евровидении. У меня всегда была цель сделать карьеру за границей. Теперь, когда она развивается вне Финляндии, я всегда подчеркиваю, откуда я родом, - в хорошем смысле. Похоже, что это хорошо и для Финляндии.

- Как изменилась Саара Аалто по сравнению с 2011 годом и Blessed With Love?
- На самом деле, 2011 год и Blessed With Love были главным поворотным моментом. Благодаря отбору на Евровидение я выпустила свой первый альбом, и он действительно начал всю мою карьеру. Это был поворотный момент, и я чувствую, что 2017 год тоже является поворотным моментом. Конечно, прибавилось 6-7 лет опыта. Это довольно важный вопрос, потому что я чувствую, что в начале 2010-х годов определенный духовный рост был на максимальной скорости. Мышление Blessed With Love по-прежнему верно мне, действительно важно. С тех пор это моя движущая сила. Последние годы были сложными, и я получила удары судьбы. В 2011 году я был молода и, возможно, наивна. Я был счастливым человеком, что было замечательно! С тех пор я испытывала и страдания, другие сложные и трудные вещи в жизни, но в то же время они создали глубину во мне. Появилась другая сторона жизни, а не розовое платье, когда ты становишься более сильным человеком. Это проще, когда тебе не нужно ограничивать себя. Это был для меня самый важный урок и подарок, который я получила.

- Как это само-не-ограничение проявится в ближайшие недели?
- Замечательно, что у меня отличная международная команда. Люди в Великобритании имеют большой опыт, профессионализм и отличные идеи. Когда я думаю о том, как их видения могут быть реализованы, я прихожу в восторг. Я чувствую, что Евровидение, безусловно, приходит в нужное время в моей карьере.

- Расскажи о конкурсных песнях
- Песни были записаны в Великобритании с местной группой композиторов, а также шведской командой. Есть также авторы из Финляндии. Это очень хорошо, что у нас действительно есть международная и европейская перспектива. Я собираюсь записать еще больше песен до конца 2017 года, поэтому мы обязательно подготовим три лучших варианта.

- Каков твой собственный вклад в написание песен?
- Я участвую в сессиях, и песни создаются вместе. Я принимала участие в разработке как мелодии, так и лирики. Для меня очень важно, чтобы у песни был посыл - смысл, о чем песн говорит. В моем голосе есть много гамм, и если автор песен даже не знает об этом, он, возможно, не сможет написать для меня звучащую вещь. Поэтому важно, чтобы я все время была вовлечена в процесс.

- Что делает тебя особенной?
- Тот факт, что люди видят, что мне действительно нравится то, что я делаю. У меня хорошая энергия, важный месседж, и я могу хорошо его рассказать людям. Хорошая песня важна, но важно и хорошее шоу. Я считаю, что это пакет, который работает в целом. Мне очень нравится Евровидение. Я считаю, что это будет отражено в сценической презентации.

- Насколько важна твоя международная репутация на конкурсе?
- Перед ним мне кажется, что это будет очень важным фактором. Но ведь "цыплят по осени считают", не так ли? Когда в конкурсе участвуют известные исполнители, это не значит, что они получат больше голосов. Я думаю, что волшебство на сцене является самым важным. Великобритания может голосовать только в одном из полуфиналов, если я не буду участвовать в нем, тогда британцы не смогут помочь. Моя известность полезна в том, что мое участие вызывает интерес и освещение в СМИ перед конкурсом.

- 3 раза в UMK, 3 песни, день UMK18 - 3.3. Три - это магическое число - ты суеверна?
- И правда! Да, в хорошем смысле: я верю в совпадения, судьбы и тому подобное. Есть высказывание "бог любит троицу". Было много раз, когда тебе действительно получается стать номером один, когда тебе в чем-то представляется возможность в третий раз.

- Кто тебя больше всего поддерживает на этом пути?
- Сначала, конечно, я должна упомянуть Мери, которая работает так же сильно, как и я. В дополнение к деловой стороне, она следит, чтобы я находилась в нужном душевном состоянии, чтобы я не испытывала стрессов, чувствовала себя хорошо. В конечном счете, самое главное, что у меня есть хорошая энергия в этой задаче, потому что это является необходимым условием для свершения великих дел. Это может означать, например, что я не буду ходить в социальные сети, чтобы не получать никакого негатива. Я должна держаться в хорошем настроении, потому что это единственный способ справиться со всем. Во-вторых, это моя британская команда. Есть четыре человека, которые работают со мной, и они стали мне очень близкими. Они позволяют мне быть тем, кем я являюсь, и воодушевляют получать больше, чем то, что у меня есть. У меня есть бремя финской натуры - я постоянно размышляю о то, что мне нужно или не нужно делать. У них нет этого и они не понимают такой подход, поэтому они заставляют меня делать все больше и больше. Это действительно здорово. И собаки! Они заставляют меня смеяться каждый день!

- Твоя музыка еще epic love pop?
- Да. Наконец, в этом у меня нет никаких ограничений. Все в моей музыки и шоу создано из любви и вдохновения. Это всегда будет так.

- Каковы твои планы на пятилетний срок?
- Я обещаю выполнить эту работу также хорошо, как и все другие вещи в моей жизни. Я следую своим чувствам относительно того, в чем я чувствую себя хорошо, и что все идет правильно. Я могу рассчитывать на это.

07/11: Саара Аалто представит Финляндию
29/01: Открыт прием заявок на участие в UMK 2018

Национальный отбор

Сразу же после окончания UMK 2017, 28 января финский вещатель Yleisradio Oy (YLE) пригласил желающих подавать заявки на участие в "UMK 2018 (Uuden Musiikin Kilpailuun - конкурсе новой музыки), поиске лучших новых финских песен и исполнителей.

Крайним сроком на подачу заявки было установлено 28 февраля, 23:00. Правила отбора не содержали никаких изменений по сравнению с правилами 2017. Конкурсная песня не должна была быть ранее опубликована. Принималось не более одной песни от участника. Конкурсанты обязывались не принимать участия в отборах на Евровидение других стран. По меньшей мере один из авторов песни, и солист должны были быть гражданами Финляндии или постоянно проживать в ней. В этом году прием проходил отдельно, форма для артистов с уже имеющимися песнями была доступна здесь, для артистов ищущих песни - здесь, и форма для авторов песен ищущих артистов - здесь. Заявки принималист в цифровой форме, и должна была включать в себя песню в mp3 формате, презентационное видео в форматах mov или mp4 (представляющее личную и реалистичную картину артиста), 2 фото в jpg, биографию артиста в doc или pdf, текст песни в doc или pdf.

Второй заявочный период вновь открылся с 1 по 4 сентября, но в него было возможным только заявляться артистам с уже имеющейся песней.

Финский вещатель провел специальную пресс-конференцию 7 ноября в 12:00 для того, чтобы представить дополнительную информацию о предстоящем отборе на Евровидение 2018. За пресс-конференцией можно было наблюдать в прямом эфире на официальном сайте YLE, официальной Facebook страницы UMK и официальном YouTube канале.

Ведущими пресс-конференции стали Криста Зигфридс (Финляндия 2013) и Микко Сильвеннойнен, которые также были объявлены ведущими предстоящего отборочного шоу. Криста Зигфридс представляла Финляндию на Евровидении 2013 с Marry Me и продолжала быть частью UMK в 2016-17 годы. Микко Сильвеннойнен также вел шоу UMK и являлся комментатором Евровидения в Финляндии в последние два года. Микко говорит, что это большое удовольствие и честь снова быть вовлеченным в отбор, и что он по нему уже соскучился.

"Как прекрасно, что наступает время нового круговорота Евровидения, и сейчас пришло время обратить внимание к Финляндии. Отличная сторона UMK в том, что создается новая музыка, холст чист, и на нем рисуется новая картина. И затем напряжение постоянно нарастает до мая"

У Микко есть только одно желание - чтобы музыканты забывали о том, что готовятся к Евровидению. По его словам, Евровидение - это большой феномен, и важным является не только победа, но и карьера артиста, знакомство с его музыкой. "В Финляндии слово Евровидение ассоциируется с уже не существующим стилем, Скандинавские страны слишком часто следуют традициям. Мы должны скорее думать просто о музыке, которую мы ежедневно слушаем на Spotify, и искать тенденции в ней", говорит он.

01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12

Во время пресс-конференции было сообщено, что в 2018 сезоне формат UMK претерпит изменения. Представителем Финляндии внутренним отбором была выбрана певица Саара Аалто. В шоу UMK18 Саара исполнит три песни, написанные специально для нее. Из этих трех песен телезрители и международное жюри выберут ту лучшую, которая представит Финляндию на Евровидении в мае. Шоу будет транслироваться в прямом эфире из Espoo Metro Arena 3го марта. Билеты на концерт поступили в продажу 14 ноября. Три песни и видеоклипы на них будут представлены весной 2018. Саара уверяет в том, что три песни будут сильно отличаться друг от друга, и на все из них будет поставлено яркое, беспрецедентное сценическое шоу. Ожидается, что над песнями будут работать авторы из Финляндии, Швеции (Линнеа Деб) и Великобритании. Некоторые из песен могли быть написаны на авторском кемпе HMC, в котором приняли участие такие авторы, как Shane Stevens, Joonas Angeria, Nate Company, Axel Ehnstrom, Sara Forsberg, Matias Keskiruokanen, Linnea Deb, Patric Sarin, Kalle Lindroth или Tiina Vainikainen. Треки войдут в новый диск певицы, который выйдет позднее весной.

"Мы не подходим к этому с настроением сделать некоторые песни "абы как". Каждая деталь будет проработана на максимальном уровне. Это будет потрясающий опыт для всей Финляндии. Со мной будет работать финская и международная команды, и вместе мы можем сотворить великие вещи", говорит Саара.

Основная цель обновления конкурса UMK - достижение лучших результатов на международном Евровидении, нежели в прошлые годы. "Мы верим, что Саара Аалто, которая строит международную карьеру - наш секретный путь к успеху. Мы вложим все наши наилучшие усилия в три захватывающие песни и шоу, из которых будет сделан выбор," говорит продюсер UMK Ансси Аутио.

Контракт с Саарой Аалто на участие в отборе был подписан 15 сентября. Все авторы, отправившие заявки в начале октября получили ответ от YLE, благодаривший их за участие, но отмечавший, что отбор был сложным, и их песня не была выбрана к участию.

Впервые представитель Финляндии будет выбран внутренним отбором. В последние шесть лет телеканал YMK проводил прием заявок и отбирал представителя на конкурсе посредством телевизионного шоу. "YLE оставляет за собой право определять выбор участников. Решения являются окончательными и не могут быть оспорены", оворитс в отборочных правилах.

Ассоциация композиторов и авторов песен Suomen musiikintekijät ry направила в адрес YLE открытое письмо, в котором заявила о своем недовольстве тем, как во время конкурса YLE изменил его правила. Музыканты напомнили, что композиторы и авторы инвестировали свои ресурсы, время и труд, чтобы принять участие в конкурсе. "Нас также весьма интересует, будут ли три песни-финалиста выбраны из числа предложений рекорд-лейблов", спросил Аку Тойвонен, исполнительный директор ассоциации.

Ансси Аутио: "Открытый прием заявок организовывался как раньше, поскольку мы хотели дать всем равные возможности принять участие в отборе. Мы хотели увидеть в конце-концов сколько признанных артистов подадут заявку. Все песни мы рассматривали, как и в прошлом году. Было подано свыше 300 песен, и, хотя их уровень был хорошим, подходящих артистов не было, что означало то, что нам нужно было обновить формат конкурса на предстоящий период. Окончательное решение было принято только после того, как были подведены результаты процесса приема заявок, и мы достигли соглашения с исполнителем. Решение было сделано организатором конкурса Yle, точнее отделом культуры и развлекательного вещания. Телезрители ожидают от конкурса участия в нем звезд, и модель приглашения артиста - это хорошая возможность удовлетворить запросы зрителей. Конечно, для этого требуется известное имя. Аалто имеет профессионализм, харизму и имидж, и мы полагаем, что она - лучшая кандидатура для того, чтобы представить Финляндию на Евровидении 2018. Мы знаем, что у нее есть хорошая мотивация и большие цели. Мы открыты для развития UMK. Открытый конкурс никто не отменял. Мне нравится ценность открытого конкурса и то, что он открывает новых звезд. Одно интересной идеей было бы проведение его в формате 50/50, где половина артистов была бы известными, а половина - новичками"

30 января был объявлен первый гость финала финского отборочного шоу UMK. Им стала кумир Саары Аалто Мелани Чисхолм , ранее известная как Sporty Spice в составе группы Spice Girls. Саара Аалто уже ранее выступала с Mel C на сцене Манчестерского Прайда 2017. Она считает, что это почти нереально - что кумир ее детства выступит гостем в ее собственном шоу.

"Когда мне было десять лет и я видела Spice Girls по телевидению, тогда я и решила, что хочу быть артисткой. Их шоу и хореографии впечатлили меня и создали для меня картину поп-звезды, которой я сама хотела бы стать. Я с нетерпением жду выступления вместе с Mel C!"

Следите за подготовкой Саары к конкурсу в социальных сетях YLE и общайтесь с официальным хештегом #umk18.

# Песня Авторы Жюри Теле Итого
01.MonstersSaara Aalto, Joy Deb, Linnea Deb, Ki Fitzgerald8895183
02.DominoThomas G:son, Bobby Ljunggren, Johnny Sanchez, Will Taylor, Saara Aalto8475159
03.QueensFarley Arvidsson, Charlie Walshe, Tom Aspaul, Saara Aalto, Arto Ruotsala6870138