Argo are:
Christina Lachana (Χριστίνα Λαχανά) (vocals),
Maria Venetikidou (Μαρία Βενετικίδου) (backing vocals),
Vladimiros Sofianidis (Βλαδίμηρος Σοφιανίδης) (vocals),
Kostas Topouzis (Κώστας Τοπούζης) (Pontian lyra),
Ilias Kesidis (Ηλίας Κεσίδης) (backing vocals, percussion),
Alekos Papadopoulos (Αλέκος Παπαδόπουλος) (davul).

Argo is a dynamic combination, as professional music artists with prestigious music studies and impressive resumes join with passionate, self–taught performers who draw on powerful, personal experience in order to create powerful music. The band is mainly inspired by hip hop sounds; at the same time, their music resonates with folklore (Pontian) tunes and traditional instruments such as the lyre, all elements of ancestral legacy for most of the band's members.

Vladimiros Sofianidis was born in 1985 in Georgia (Sukhumi). After the riots that broke out in Georgia, in 1991 Vladimir and his family have moved to Greece. It wasn't easy decision for the family as grandparents struggled to leave behind the life they have created. Grandfather of Vladimir was teacher of Greek language in the city of Trabzon. The first years in Greece were not easy, but Vladimir still managed to find the pace. He played the basketball in the local team Polichnis and studied music at the local conservatory. Before he finished school, he was doing different kinds of technical works, such as in goldsmith's workshop, and began to play music at local events and writing songs for his band. He continues to do so to this day. He writes lyrics, composes songs and sings hip-hop music.

Christina Lachana was born in Georgia (Sukhumi), with an ancestry from Pontus. Along with her 5 member family, she has lived in Greece since she was eight. All her paternal family members are musicians and this favourable environment contributed to her singing at a very young age. She has sang for the "Europond" music band since 2006. Married with Konstantinos since 2009 and mother of two, Christina is fond of painting, dancing, gardening and nature outings. In the past she has studied hairdressing and aesthetics, and has attended English and Information Technology classes.

Konstantinos Topouzis is also of Pontian ancestry (Santa, Trabzon), which bequeathed his great love for Pontian music. He received a Pontian lyre as a birthday gift in 1996 and they have been inseparable ever since. Inspired by musical sounds such as ska, punk rock, hiphop, jazz, ethnic music of the world, Constantine also plays bass guitar for bands in Thessaloniki. A graduate of the Technical & Vocational School of Thessaloniki, Constantine has been working as a technician. He is married with Christina and father of two children, and his favorite hobbies include skateboarding and Enduro sports.

Alexandros Papadopoulos is a researcher of percussion and of the peoples rhythm's of the world, with reference to traditional Pontian music. Since 1992, he has been exploring, playing, teaching and recording a wide range of percussion instruments. He has composed music for numerous theatrical performances and films, and counts many international partnerships in Bulgaria, Serbia, Italy, Spain, Austria, the Netherlands, Turkey, Sweden, Germany, Cyprus, and Egypt. A Latin music aficionado, he is a key member of the "Locos de Atar" orchestra, as well as a skilled Argentina tango dance teacher. In 2006, he established the "Music Workshop & Tango Room" in Thessaloniki, a space where he can express all his artistic qualities at the fullest.

Maria Elbrus (Venetikidou) is a singer, a Lindy Hop dancer and artistic persona of Thessaloniki. She was born in Russia and started her musical journey at a young age. She studied Classical Piano and Phonetics at the State Music School in Russia, earning distinctions at state piano competitions in 1996 and 1997. A resident of Thessaloniki since 1999, she has been singing for numerous music groups and experimented in various genres (funk, soul, bossa nova, pop, swing, trip hop electro and rock), building long lasting and quality bonds within the local music scene. Maria is also passionate about dance. She has been an active member of the Greek "Lindy Hop" group for several years and now teaches Lindy Hop classes in collaboration with Vlad Razumov all over the country. Graduate of the Physics Department of Aristole University of Thesalloniki, Maria is currently attending a postgraduate course in "Physics and Material Engineering".

Ilias Kesidis was born in Georgia (Sukhumi) where he spent his childhood. His grandparents originated from Pontus (Giresun). He has been living in Thessaloniki, Greece, since he was eight. He has been passionate about music ever since he was a child. As an adult, he has followed his passion and, at the same time, has been working for technical /construction companies. He is married and father of one child. Besides music, he is very fond of tennis, table tennis and football.

On 9 February ERT has confirmed that band "Argo" (formerly known as Europond) will represent Greece at the competition. Band from Thessaloniki, which unites mostly musicians born in Sukhumi, Abkhazia, Georgia migrated to Greece in childhood, plays traditional Pontian music mixed with hip-hop style featuring both male and female vocals. Band, founded by Vova Sofianidis and his cousin Ilya exists for over 15 years.

1 2 3 4 5 6

At the beginning Vova was writing lyrics for other bands, later together with Ilya they have started recording songs themselves, creating a full band, started performing at weddings and other events and celebrations. Debut release of the Europond were single "Kazanova" (2001). Several years later it was followed by the full album Morom (2006), recorded with female singer Nora (Eleonora Fersidou) that featured partially Russian language lyrics. In 2006-2007 the band was joined by Thodoros Grammatopoulos, Giorgos Topcharas, Christina Lachana, Sokrates Papadopoulos and Kostas Poupoulidis. Unique Pontian sound of the band got them invitations to perform all accross Greece: Athens, Alexandroupolis, Xanthi, Chalkidiki, Katerini, island Kos, etc. playing youth program of original songs and covers both in Pontian, Hellenic and Russian languages.

In 2011 band changes it's music style, completely abandoning Russian lyrics, and is joined by Kostas Topouzis, Giorgos Fountoukidis and Armen Nazarian. In 2012 band records seven singles publishing them in the internet, for example track titled "I don't want a billion, I want my country back" and hit single "Mose Señora". Listen to the new sound of Europond here. In 2008 band released track "Eisai i glykia mou" influenced by "Cherniy boomer" by Seryoga and in 2014 cover version of the song of Russian band Band'Eros - "Columbia Pictures".

For the Eurovision band underwent few more changes, Theodoros, Giorgos and Armen were replaced by St.Petersburg born jazz singer Maria Elbrus (member of Superfly, Indigo Trio, Broken Tempo, listen to her music here) and davul master Alekos (member of Pontoporoi, Trio Balkanos etc). "Behind the band image there is a well established friendship. It's important for us to work collectively and operating as a core, in order to create the kind of music that comes out of our hearts", say band members.

The band title "Argo" refers to the mythological ship on which sailed Jason and the Argonauts in their quest to find the Golden Fleece. Their entry "Utopian Land" was presented on 10 March on three channels of Greek Radio at 12:00 CET (online). Press-conference from Studio E of the Greek Radio was simulcasted to "Studio 3" program of ERT 1 with hosts Marilena Katsimi and Silas Seraphim. The music video for the song was produced by Beetroot company and filmed in Thessaloniki. Interestingly it does not show the members of Argo, but the leading role is played by Apostolos Lazaridis, amateur actor from Thessaloniki.

The 6-member band Argo will perform on the stage of the Ericsson Globe Arena, a song with Greek, English and - for the first time at Eurovision - in Pontian dialect, as most members of the group are originating from the Black Sea. Kostas Topouzis will play on stage Pontian lyre, which has been used in 2005 and brought victory to Elena Paparizou. Also, Alekos Papadopoulos will play on stage the davul. The stage presentation will be choreographed by Maria Lyraraki (Greece 2007, 2013, 2015), lighting designed by Konstantinas Garinis and outfits by Yiorgos Mesimeris.

A composition is rising from the Pontic music tradition combined with contemporary hip hop, and speaks about a modern approach to the difficulties experienced by the refugees, through the eyes of young people who have themselves experienced their own journey. The song calls around the world to follow and take part in the building of the dream land, but which requires effort and perseverance. This is the message the band wants to send with the words "Join with us, for a utopian land". Fitting the motto of the competition, "Come together" the Greek entry moves on the same wave, inviting the world to seek together a promising future through the path chosen by everyone together.

"The message of our song is very positive, it's about people coming together for a better world. We feel honored that our song was chosen to represent our country on the 61st Eurovision Song Contest. This is the most important thing, and we will do our best to represent Greece in the best possible way. It is also a unique opportunity for us to present our work in the biggest audience in Europe and we see it as a great challenge"

Interview has met Greek representatives at the Eurovision song contest band "Argo", who appeared to be also perfectly speaking Russian language. We present for you slightly abridged English version of the interview, the full one can be read in Russian version of the website. "We are very pleased to take part in the Eurovision 2016, to represent Greece and to show our music to the world! Of course, as for every participant of the contest, or aim is to win it!", say band members.

At the Eurovision they will be performing the song "Utopian Land", which features elements of Pontian musical tradition: sounds of lyre and davul harmoniously combine with modern motifs. The song also involves rap bits, and despite not so successful history of songs featuring rap/hip hop on the Eurovision stage before, the band members say: "We believe that the presence of only enhance its sound in it several musical styles". They explain that "The demo version of our song originally was presented by our manager to the state television broadcaster without our knowledge. The special commission has chosen our song for the competition, and suddenly we were faced with the fact that we are representing Greece at the Eurovision song contest! The first reaction when we learnt it, was indescribable joy and pride in the fact that we have this chance. At the same time, it became clear how serious and responsible this is".

"Each of us in some way has experienced what we are singing about in our song. Our message is that every person who survived the very difficult circumstances in their lives, has the right for the light in the end of the tunnel and for the better life, of which he dreams"

Band also explains they are planning to record their entry in some other languages, as well as to release several remixes. They opted not to reveal much about the staging of the performance for the show, however telling that in some way, it will be continuation of the story that was seen in the music video for the "Utopian land". The rest will come up as the surprise. Argo say they haven't experienced much of difficulties on their road so far: "Our attitude to everything is very positive, we try not to think about any difficulties, but to continue hard working, trying to work out our stage performance to perfection". At this moment they do not plan any appearances at the promotional events outside Greece.

The band has listened to the other competing songs of the contest. "Surely, we are following Eurovision every year, and it is our tradition to listen to the Eurovision songs and try to find own favourites. We really liked entry from Russia by Sergey Lazarev, also entries from Australia and our neighbours from Cyprus. There are so many good song there this year! We wish good luck to all the participants!", say the band members.

For the Eurovision band has passed through a transition from "Europond" to "Argo". "Two of the band members of "Europond" a few years ago left for abroad for family reasons. The central part of "Europond" continued it's musical career in the city of Thessaloniki. When the work began on the demo version of the song, there was a need to strengthen both music and the vocal part, so we have added extra female vocal and introduced the traditional sound of davul. So now the line-up of the band is: Vladimir Sofianidis, Christina Lachana, Ilias Kesidis, Maria Elbrus and Alekos Papadopoulos", they explain. The band has already been working on the follow-up single to be released after Eurovision, and have plans to continue singing in both Greek and English, but to make a song in Russian as well.

"We wish everyone happiness, health and good luck. A big hello to all the readers from Greece! Please, vote for us!

Latest news

ERT will air two part preview program on 16 and 23 April at 22:00. The show will be presented by Constantinos Christoforou, who has taken part in the Eurovision three times, representing Cyprus. In both programs Constantinos will be accompanied by artists who have competed at the Eurovision, both in older and more recent times, as well as former presenters and songwriters. Together they will compose an informal "jury" that "feels" the songs in an inventive way.

Band Argo continues preparations for the Eurovision: rehearsing, filming profile video, taking part in photo shooting for DownTown Magazine and giving interviews.

01 02 03 04 05 06 07 08 09

Band ARGO has attended annual event of INFE Greece in Thessaloniki, meeting Eurovision fans in the Capsis Hotel. ARGO members have answered the questions of the attendants, and with good mood and smiles took photos with everyone who wished to do so.

Band members have said they are preparing some very beautiful stage presentation, but chose not to reveal any details of it. They have a very strong team with them, which has experience in the Eurovision contest and is taking care of everything concerning the stage presentation and lighting in the Globen Arena. They also said they won't be wearing the traditional Pontic clothes at their performance, but are proud that Pontic dialect will be heard for the first time at the Eurovision Song Contest.

The favourite entries of Eurovision 2016 for band members are those of Australia, Russia and Cyprus, while their favourite ever Greek entry is My Number One by Helena Paparizou. The ARGO did not hesitate to sing an acapella chorus of Utopian Land for everyone to applaud.

According to NewsIt report, ERT with the ARGO decided to make a change in the line-up of the band in order to strengthen the image, the visible sight of the band appearance. One of the band members, Ilias Kesidis, who was listed as percussion player and backing vocalist, will be replaced by the dancer Vasilis (Bill) Roxenos who will make presentation of the Greek entry more spectacular.

Vasilis Roxenos has worked with many renowned artists and was making his own choreographies. He also participated as a dancer in the 2012 Eurovision Song Contest with Eleftheria Eleftheriou. Currently he is involved in the play "Victor/Victoria" of Pantheon theatre. He also loves the Eurovision contest and so he was very quick to agree to the proposal. Soon he will start rehearsals for the stage performance of the band with choreographer Maria Lyraraki (Greece 2007, 2013, 2015). Ilias Kesidis will still travel to Stockholm as member of the band, but will be watching performance of the band from the Green room.

Greek entry "Utopian Land" was presented on 10 March on three channels of Greek Radio at 12:00 CET (online). Press-conference from Studio E of the Greek Radio was simulcasted to "Studio 3" program of ERT 1 with hosts Marilena Katsimi and Silas Seraphim.

01 02 03 04 05 06 07 08 09


SYRIZA Party and Independent Greeks, the two parties that formed coalition government that emerged from the Greek elections of January 2015 included in their program the reopening of ERT as Greek national broadcaster. On April 28, 2015, the law was approved by Hellenic Parliament, according to it NERIT was renamed to ERT, and several changes in it's organization have been brought, including reinstatement of all earlier dismissed employees. ERT reopened on 11 June 2015.

Executive board of Greek broadcaster ERT has initially approved the planning and organization for a Greek entry in the 61st Eurovision Song Contest on 28 August 2015.

According to protothema, Greek state broadcaster ERT started sifting through Eurovision hopefuls in an effort to take a step towards greater quality in its Eurovision entry for 2016 according to the wishes by ERT President Dionysis Tsaknis, a well-respected musician in his own right. Many names have been bandied around concerning Greece's entry and it is rumoured that the selection team has approached numerous successful artists who represent the alternative music scene, such as Natassa Bofiliou, Eleonora Zouganeli, Panos Mouzourakis and Mariza Rizou. However, they all kindly turned down the opportunity to represent their country. Then, the organizers turned to less well-known artists such as Irene Skylakaki who also rejected the offer, and there are rumors that a rock group from Thessaloniki has been tipped for Eurovision performance.

On 2nd February NewsIt website has published the information that ERT has finally decided not to organize public preselection to select the Greek entry, and now concentrates on making internal choices. Dionysis Tsanakis is himself in the lead of the search, and according to him the song they are working on has a strong ethnic component, is based on the sound of Balkans. "Our aim is to enter now with a regular song, but with something that will describe our style and identity". Even through the lyrics he would like to demonstrate optimistic image of the country, but with references to the refugee movement and economic crisis, while the song still has to remain very cheerful and optimistic, with a rousing sound. The question on the performer though remains a mistery, as his isn't a well-known artist, but he will be collaborating with famous composers on the Eurovision entry.


"Argo" это:
Христина Лахана (вокал),
Мария Венетикиду (бэк-вокал),
Владимир Софьянидис (вокал),
Костас Топузис (понтийская лира),
Илиас Кесидис (бэк-вокал, перкуссия),
Алекос Пападопулос (давул).

Argo представляет собой динамическое сочетание профессиональных музыкальных исполнителей с престижным музыкальным образованием и впечатляющими резюме с страстными самоучками, опирающихся на личный опыт ради того, чтобы создавать мощную музыку. Группа в основном вдохновлена ​​звучанием хип-хопа; в то же время, ее музыка резонирует с фольклорными (понтийскими) мелодиями и традиционными инструментами, такими как лира, и всеми другими элементы родового наследия для большинства членов группы.

Владимир Софианидис родился в 1985 году в Грузии (Сухуми). После того, как в Грузии вспыхнули беспорядки, в 1991 году Владимир и его семья перебрались в Грецию. Это было не простым решением для семьи, так как старшему ее поколению было нелегко оставить позади созданную ими жизнь. Дедушка Владимира был учителем греческого языка в городе Трабзоне. Первые годы в Греции не были легкими, но Владимиру все-таки удалось найти свой путь. Он играл в баскетбол в местной команде Polichnis и изучал музыку в местной консерватории. Перед тем, как он закончил школу, он занимался различными видами технических работ, например, работая в мастерской ювелира, и начал играть музыку на местных мероприятиях и писать песни для своей группы. Он продолжает делать это и по сей день. Он пишет стихи, сочиняет песни и поет хип-хоп музыку.

Кристина Лахана родилась в Грузии (Сухуми), и имеет понтийское происхождение. Вместе с 5 членами ее семьи, она переехала в Грецию, когда ей было восемь лет. Все члены ее семьи со стороны отца были музыкантами, и эта благоприятная среда способствовала тому, что она начала петь в очень молодом возрасте. Она пела в группе "Europond" с 2006 года. Кристина замужем за Константиносом с 2009 года и мать двоих детей. Она увлекается живописью, танцами, садоводством и природой. В прошлом она изучала парикмахерское мастерство и эстетику, а также посещала курсы английского и информационных технологий.

Константинос Топузис также имеет понтийское происхождение (родом из Санты, Трабзон), откуда и унаследовал свою большую любовь к понтийской музыке. Он получил понтийскую лиру в качестве подарка на день рождения в 1996 году, и с тех пор они были неразлучны. Вдохновленный такими музыкальными стилями, как ска, панк-рок, хип-хоп, джаз, этническая музыка мира, Константин также играет на бас-гитаре в различных группа Салоник. Выпускник Школы технического и профессионального мастерства Салоник, Константинос работает техником. Он женат на Кристине и у них двое детей. Его любимые хобби включают в себя скейтбординг и Enduro спорт.

Александрос Пападопулос является исследователем перкуссии и ритмов народов мира, а также традиционной понтийской музыки. С 1992 года он изучает, играет, обучает и записывает широкий спектр ударных инструментов. Он сочинял музыку для многочисленных театральных постановок и фильмов, а также сотрудничал с музыкантами Болгарии, Сербии, Италии, Испании, Австрии, Нидерландов, Турции, Швеции, Германии, Кипра и Египта. Поклонник латинской музыки, он является ключевым членом оркестра "Locos de Atar", а также опытный педагогом по аргентинскому танго. В 2006 году он создал "Мастерскую музыки и зал танго" в Салониках, творческое пространство, где он может полноценно выражать все свои художественные качества.

Мария Эльбрус (Венетикиду) - певица и танцовщица Lindy Hop из Салоник. Она родилась в России и начала свою музыкальную карьеру в раннем возрасте. Она изучала классическое фортепиано в Государственной музыкальной школе в России, получая премии на национальных конкурсах пианистов в 1996 и 1997 годах. Проживая в Салониках с 1999 года она пела в многочисленных музыкальных группах и экспериментировала в различных жанрах (фанк, соул, боссанова, поп, свинг, трип-хоп и рок-электро), строя прочные связи с местной музыкальной сценой. Мария также увлекается танцами. Она является активным членом греческой "Lindy Hop" группы уже нескольких лет, а также сама преподает Lindy Hop в сотрудничестве с Владом Разумовым по всей стране. Окончив физический факультет Университета Aristole в Салониках, Мария в настоящее время занимается в аспирантуре по специальности "Физика и инженерия материалов".

Илиас Кесидис родился в Грузии (Сухуми), где и провел свое детство. Его бабушка и дедушка были родом из Понта (Гиресун). С восьми лет он живет в Салониках, Греция. Он был увлечен музыкой с самого раннего возраста. Повзрослев, он продолжил это свое увлечение, в то же время работая в технических / строительных компаниях. Он женат и у него один ребенок. Помимо музыки, он очень любит теннис, настольный теннис и футбол.

9го февраля телеканал ERT объявил, что группа "Argo" (ранее известная как Europond) представит Грецию на конкурсе Евровидение 2016. Коллектив из Салоник, объединяющий в основном музыкантов родом из Сухуми, перебравшихся в Грецию в детском возрасте, играет традиционную понтийскую музыку, совмещенную с хип-хопом как с мужским, так и женским вокалом. Группа, основанная Вовой Софианидисом и его двоюродным братом Ильей существует свыше 15 лет.

1 2 3 4 5 6

Первоначально Вова писал стихи для других групп, потом они с Ильей начали записывать песни сами, собрали группу, начали выступать на свадьбах. Дебютным релизом коллектива стал сингл "Kazanova" (2001) и альбом Morom (2006), записанные с солисткой Норой (Элеонора Ферсиду), которые частично включали в себя русскоязычные тексты. В 2006-2007 годах к коллективу присоединились новые музыканты: Федя Грамматопулос, Юра Топхара, Христина Лахана, Сократ Пападопулос, Костас Пупулидис. Уникальное понтийское звучание группы привело к приглашению ее выступить по всей Греции: Афины, Александруполи, Ксанфи, Халкидики, Катерини, остров Ко и т.п. играя разнообразную молодежную программу как на понтийском, так и на эллинском и русском языках.

С 2011 года группа несколько меняет музыкальный стиль, полностью отходит от русскоязычной лирики, в ее состав приходят Костас Топузис, Георгий Фунтукидис и Армен Назарян. В 2012 группа выпустила семь синглов, например трек с названием "Я не хочу миллиард, я хочу вернуть страну обратно" и хит-сингл "Mose Señora", публикуя их в интернете. С новым звучанием Europond вы можете познакомиться здесь. В 2008 году группа выпустила трек "Eisai i glykia mou", написанный под влиянием "Черного бумера" Серёги, а в 2014 году "Epota Tis Chronias" - кавер-версию на песню Бандэрос - "Коламбия Пикчерз".

К Евровидению в группе произошло еще несколько изменений, к группе присоединились джазовая певица родом из Санкт-Петербурга Мария Эльбрус (участница коллективов Superfly, Indigo Trio, Broken Tempo, ее музыку вы можете услышать здесь) и мастер игры на давуле Алекос (участник групп Pontoporoi, Trio Balkanos и др). "За имиджем группы стоит прочная дружба. Для нас очень важно работать коллективно и как единое целое, для того, чтобы создавать музыку, которая исходит от наших сердец", говорят участники группы.

Название группы "Арго" происходит от легендарного корабля Арго древнегреческой мифологии, на котором Ясон и "аргонавты" в XIV веке до нашей эры отправились в переход через Эгейское море и пролив Босфор в Черное море к побережью Колхиды, для того, чтобы вернуть в Грецию Золотое руно. Песня "Argo" "Utopian Land" была впервые представлена группой на пресс-конференции телеканала ЕРТ 10го марта в 14:00 Москвы. Пресс-конференция из 3й студии греческого радио вышла в прямом эфире программы "Studio 3" телеканала ERT с ведушими Мариленой Кацими и Силасом Серафимом. Видеоклип на песню был снят компанией Beetroot в Салониках, и в нем мы не увидим самих музыкантов, а главную роль исполнил актер-любитель из Салоник Апостолос Лоизидис.

Группа из 6 человек Argo будет выступать на сцене Ericsson Globe Arena c песней на греческом, английском и - впервые на Евровидении - понтийском диалекте, так как большинство членов группы, происходят из района Черного моря. Костас Топузис будет играть на сцене на понтийской лире, которая уже была использована в номере Греции в 2005 году и принесла победу Елене Папаризу. Кроме того, Алекос Пападопулос будет играть на сцене на давуле. Автором номера группы станет хореограф Мария Лилараки (Греция 2007, 2013, 2015), световой дизайн разработал Константинас Гаринис, а костюмы создал Йоргос Месимерис.

Композиция основана на понтийской музыкальной традиции в сочетании с современным хип-хопом, и рассказывает о современном подходе к трудностям, с которыми сталкиваются беженцы, глазами молодых людей, которые сами пережили свое собственное путешествие в прошлом. Песня взывает ко всему миру последовать за ней, и принять участие в строительстве земли мечты, что требует усилий и настойчивости. Этот посыл группа вкладывает в текст "Присоединяйтесь к нам на земле-Утопии". Соответствуя слогану конкурса "Come Together" греческая песня движется на той же самой волне, приглашая мир заняться строительством многообещающего будущего при помощи пути, избранного всеми совместно.

"Месседж, который несет в себе наша песня - очень позитивный, он рассказывает о том, как люди должны объединиться для улучшения этого мира. Для нас - большая честь выступить на конкурсе Евровидение и представить свою страну. Это очень важно, и мы сделаем все от нас зависящее, чтобы достойно представить Грецию. Это - уникальная возможность, представить нашу работу для самой большой аудитории в Европе, и мы воспринимаем это, как большой вызов"


- Привет, "Argo", и прежде всего наши поздравления с тем, что вы были выбраны представителями Греции на Евровидении 2016, что вы чувствуете сейчас, став участниками Евровидения 2016?
- Привет всем русскоязычным поклонникам Евровидения! Спасибо большое за ваши поздравления! Мы очень рады, что участвуем на Евровидении 2016 и представляем Грецию!

- Расскажите, как получилось, что вы были выбраны участниками этого конкурса? Какова была ваша первая реакция, когда вам предложили принять участие в нем?
- Демо песни было представлено продюсером группы на государственный канал телевидения без нашего ведома. Комиссия выбрала песню, а мы оказались перед фактом, что будем представлять Грецию на Европейском музыкальном конкурсе. Первая реакция, когда нам об этом сообщили, неописуемая радость и гордость за то, что нам выпал такой шанс. В тоже время, стало понятно насколько это все серьезно и ответственно.

- Для Евровидения вы добавили в состав группы несколько музыкантов, но некоторые из бывших участников "Europond" остались за пределами состава. Расскажите, как проходило формирование "Argo"?
- Двое из участников группы "Europond" несколько лет назад выехали за границу по семейным обстоятельствам. Центральный состав "Europond" продолжил свою музыкальную деятельность в городе Салоники. Когда началась работа над демо, появилась необходимость усилить группу дополнительным вокалом и звучанием традиционного давула. Так была создана группа ,,Арго": Владимир Софьянидис, Христина Лахана, Костас Топузис, Илиас Кесидис, Мария Эльбрус и Алекос Пападопулос.

- Ваша музыка не совсем соответствует тому, что Евровидение в основном состоит из поп-музыки. Что бы вы могли ответить тем поклонникам конкурса, которые считают, что альтернативной музыке, рэпу, не место на Евровидении?
- В нашей песне "Земля утопии"("Utopian Land") слышатся выраженные элементы понтийской музыкальной традиции : звучит лира и давул, которые гармонично соединяются с современными мотивами. Полагаем,что наличие в ней нескольких музыкальных стилей только усилит её звучание.

- Как проходил написание вашей песни "Utopian Land", и как бы вы могли охарактеризовать ее посыл?
- Каждый из нас в какой-то мере пережил то, о чём мы поемв песне. Наш посыл- это то, что каждый человек, переживший очень трудные обстоятельства в своей жизни, имеет право на просвет и лучшую жизнь, о которой он мечтает.

- Возможно ли записание вами еще каких-либо версий песни, например на других языках, или ремиксов?
- Да, в наших планах записать песню и на других языках, также мы занимаемся и подготовкой разных версий ремиксов.

- Расскажите о видеоклипе на вашу песню? Почему в нем не были показаны участники коллектива?
- Видеоклип- это начало нашей истории, а продолжится она на сцене Евровидения.

- Есть ли у вас уже какие либо планы постановки сценического номера для Евровидения? Будут ли в нем какие-то особенные фишки, помимо использования национальных инструментов?
- Конечно, у нас есть план сценического номера, но это будет сюрпризом.

- Готовите ли вы какие-то специальные костюмы для Евровидения, будут ли они выдержаны в национальных традициях?
- Это тоже является частью сюрприза.

- Как вы формулируете для себя свою цель на Евровидении?
- Мы рады, что у нас есть возможность участвовать на 61-м конкурсе Евровидения в столице Швеции Стокгольме и показать миру нашу работу. Ну, а цель, как и у любого участника-победа!

- Что для вас самое сложное в подготовительном процессе к конкурсу?
- Наша группа настроена очень позитивно, о сложностях не задумываемся, трудимся, пытаясь отработать выступление до совершенства.

- Планируете ли вы промо-выступления перед Евровидением за пределами Греции?
- Нет, промо-выступления перед Евровидением в наши планы не входит.

- Слушали ли вы уже участвующие песни из других стран, можете ли вы что-то отметить?
- Конечно, прослушали все песни участников конкурса.Очень много хороших песен! Желаем всем удачи, особенно, Сергею Лазареву!

- Смотрели ли вы конкурс Евровидение раньше, есть ли у вас какие-то фавориты из прошлых лет?
- Мы всегда следим за конкурсом Евровидения, и каждый год у нас есть свои фавориты.

- Какие ваши планы после Евровидения? Будете ли вы выступать в составе "Argo" и дальше? В каком стиле вы продолжите работать, и на каком языке вы бы хотели петь в дальнейшем? Планируется ли выпуск новых синглов, альбома?
- После конкурса планируем выпустить сингл группы "Арго". Думаем, что кроме греческого и английского, будет песня и на русском языке.

- Наконец, если у вас есть что пожелать читателям этого интервью, вы можете сделать это сейчас.
- Конечно всем желаем счастья, здоровья и удачи. Большой привет всем читателям из Греции! Голосуйте за нас!

- Спасибо вам за интервью, удачи в подготовке и увидимся в Стокгольме!
- Спасибо вам!


Телеканал ERT покажет две части превью программы 16го и 23го апреля в 22:00 местного времени. Ведущим шоу станет Константинос Христофору, который трижды принимал участие в Евровидении, представляя Кипр. В обеих программах к Константиносу присоединятся артисты, выступавшие на Евровидении, как в прошлом, так и в недавние годы, а также бывшие ведущие и авторы песен. Вместе они составят необычное жюри, которое оценит участвующие в конкурсе композиции.

Группа Арго продолжает свою подготовку к Евровидению: репетиции, съемки профайл-видео, участие в фотосессии для DownTown Magazine и интервью.

01 02 03 04 05 06 07 08 09

Группа ARGO посетила ежегодные мероприятия клуба INFE Greece в Салониках, и встретилась с поклонниками Евровидения в отеле Capsis. Участники группы ответили на вопросы присутствующих, и с хорошим настроением и улыбками сфотографировались со всеми, кто хотел это сделать.

Участники группы расказали о том, что готовят очень красивый сценический номер, но предпочли не раскрывать каких-либо его деталей. С ними работает очень сильная команда, имеющая опыт участий в конкурсах Евровидения, и отвечающая за все, что касается сценической постановки и света в Globen Arena. Также участники коллектива рассказали о том, что не выйдут на сцену в традиционных понтийских костюмах, как это многие ожидают, но, тем не менее, очень гордятся тем, что понтийский диалект впервые прозвучит на конкурсе Евровидение.

По мнению участников группы, из песен этого года им больше всего понравились заявки Австралии, России и Кипра, а их любимая песня Греции на Евровидении - My Number One Елены Папаризу. Также ARGO спели акапелла припев своей песни Utopian Land, сорвав апплодисменты собравшихся.

По информации NewsIt, телеканал ERT и группа ARGO приняли решение об изменении в составе группы, нацеленном на усиление имиджа, визуальной стороны коллектива. Один из участников группы, Илиас Кесидис, который был указан в качестве перкуссиониста и бэк-вокалиста, будет заменен на танцора Василиса (Билла) Роксеноса, который призван сделать выступление представителей Греции более ярким.

Василис Роксенос работал со многими известными артистами и является постановщиком собственных номеров. Он уже выступал на Евровидении в 2012 году вместе с Элефтерией Элефтериу. В настоящее время он принимает участие в постановке "Victor/Victoria" театра Пантеон. Он любит конкурс Евровидение, и с радостью согласился на сделанное ему предложение. В ближайшие дни он приступит к репетициям сценического номера с другими участниками группы и хореографом Марией Лирараки (Греция 2007, 2013, 2015). Илиас Кесидис по прежнему отправится в Стокгольм в составе группы, но будет наблюдать за ее выступлением из грин-рума.

Песня "Argo" "Utopian Land" была впервые представлена группой на пресс-конференции телеканала ЕРТ 10го марта в 14:00 Москвы. Пресс-конференция из 3й студии греческого радио вышла в прямом эфире программы "Studio 3" телеканала ERT с ведушими Мариленой Кацими и Силасом Серафимом.

01 02 03 04 05 06 07 08 09

Национальный отбор

СИРИЗА и Независимые Греки, две партии, которые сформировали коалиционное правительство после греческих выборов в январе 2015, включали в свою программу вопрос восстановления телеканала ERT в качестве национального вещателя. 28 апреля 2015 Греческий Парламент принял закон, согласно которому телекомпания NERIT была переименована в ERT, в ее структуру был внесен ряд изменений, включая возвращение на работу всех ранее уволенных сотрудников. Телеканал ERT начал работу с 11 июня 2015 года.

Исполнительный совет греческого телеканала ERT утвердил планирование и организацию греческого участия в 61м конкурсе Евровидение 28го августа 2015 года.

Как сообщает protothema, национальный вещатель ERT начал рассмотрение кандидатов на участие в Евровидении, с попыткой выбрать наиболее высококачественного представителя страны на Евровидении, соответствующего пожеланиям президента ERT Дионисиса Цакниса, который сам является уважаемым музыкантом. По информации греческой прессы, команда ERT обратилась с предложением об участии в конкурсе к ряду артистов, представляющих альтернативную сцену страны, таким как Наташа Буфилиу, Элеонора Зуганели, Панос Музуракис и Мариза Ризу. Однако, все они отказались от возможности представить свою страну. После этого организаторы обратились к менее известным артистам, таким как Ирене Скилакаки, которая тоже отказалась от предложение. После этого стали циркулировать слухи о том, что предложение об участии в Евровидении было сделано рок-группе из Салоник.

2го февраля издание NewsIt сообщило, что телеканал ERT по-всей видимости окончательно отказался от проведения в этом году национального отбора, и сконцентрировался на внутреннем поиске исполнителя. За подготовку к Евровидению персонально отвечает новый председатель канала Дионисис Цакнис, который высказал желание о том, чтобы песня несла в себе сильный этнический элемент, традиционное балканское или понтийское звучание. Как сообщил Цакнис, "мы принимаем участие в конкурсе не для того, чтобы продемонстрировать обычную песню, а для того, чтобы показать греческий стиль и идентичность. Вызывающий внешний вид, эффектное шоу, танцевальные номера – все это могут показать и другие страны, и лучше нас". При этом, в тексте песни Цакнис хотел бы видеть и картину оптимистичного будущего страны, а также отсылки к проблеме беженцев и экономическому кризису, но звучать она должна оптимистично, и зажигательно. "Греция живет сегодня совсем в ином измерении, но это не значит, что наш исполнитель выйдет на сцену непременно с грустной песней. Напротив, мы выберем оптимистичную песню, но с греческой мелодией и стихами, которая расскажет, чем сегодня живет греческий народ – о тяжкой экономической ситуации, о драме беженцев, о том, как греческий народ дает всему миру уроки гуманизма". Вопрос с исполнителем по-прежнему покрыт завесой тайны, поскольку это будет практически новичок сцены, но с ним будут работать опытные композиторы.