Jacques Houdek is known to be the best vocalist of the young generation in Croatia and the Balkans region. He is a is singer, a songwriter and a vocal coach. Often referred to as "The Voice" of Croatia, he indeed is a very special, unique and versatile artist in today's music. This 35-year old singer from Zagreb with 15 years of professional stage and studio experience has got a lot to offer when it comes to music; no matter the genre - soul, funky, disco, r'n'b, pop, blues, swing, jazz, classical... He is also a rare example among today's vocalists because of his ability to sing in numerous different languages; Croatian, English, Italian, German, Spanish, French, Slovenian, Macedonian, and even Maori language.

Jacques, whose birth name is Zeljko, was born on 14 April 1981 in Zagreb. Jacques is a classically trained vocalist and was expected to become an opera tenor. His life long passion for contemporary music was much stronger though, so his voice teacher Viktorija Badrov was left heartbroken when he decided to follow his dreams and pursue a career in popular music. By the end of his classical music education Jacques already released his first pop album. He perfected his voice in vocal labs and music seminars in Greece, France and Italy, where he worked with a lot of classicaly trained voice principals and also with the Grammy nominee Donna McElroy, associate professor at the Berklee College of Music in Boston. Today, his very impressive vocal range is 3,5 octaves (both chest voice and falsetto).

As an aspiring young singer, he looked up to a number of iconic vocalists like Luther Vandross, Stevie Wonder, George Benson, Donny Hathaway, Sam Cooke, Nat King Cole, Johnny Mathis, Ray Charles, Michael Jackson, Prince, Babyface, Aretha Franklin, Etta James, Dionne Warwick, Chaka Khan, Patti LaBelle, Roberta Flack, Shirley Bassey, Tina Turner, Whitney Houston, Mariah Carey and many others. As a passionate music lover, over the years he fell in love with different kinds of music which ultimately affected his vocal style a lot; Andy Williams, Frank Sinatra, Elvis Presley, Eric Clapton, Elton John, Tom Jones, George Michael, Michael Buble, Celine Dion as well as some of the biggest bands; The Beatles, Queen and Abba became some of his favourites. Among the younger generation of singers, Jacques looks up to vocalists like Bruno Mars, Usher, Craig David, Beyonce, Jessie J, Pink...

Jacques started his professional career in music in the year 2000 as a studio session vocalist; at first he recorded backing vocals for croatian dance band Colonia, later on for many others. Along with working in the recording studio, he started performing live in the most popular live music club in Zagreb called "Sax!" with his band and back-up vocalists. They continued to play there on a weekly basis for a period of 8 years. His first single, the song 'Čarolija', was released in 2002, and was presented to a wider audience of Dora, the Croatian preselection for Eurovision Song Contest. During this show talent was discovered by maestro Zdravko Šljivac, a famous Croatian composer and conductor, and Jacques was instantly signed to Croatia Records, the biggest record company in the region. Over the years he has released 10 studio albums and 2 live CD/DVDs. These albums became silver, gold, platinum and even diamond for their great sales, and Jacques became one of the most popular young performers in Croatia and the Balkans region. His hit singles have placed him in the official top 10 most air-played artists in Croatia in the years 2007, 2008, 2009, 2010, 2011 and 2012. He sold out the largest concert hall in Croatia "Vatroslav Lisinski" seven times.

Houdek has competed in Croatian Eurovision preselections in 2002 with "Carolija" (12th), 2003 - "Na krilima ljubavi" (5th), 2004 - "Nema razloga" (4th), 2005 - "Nepobjediva" (4th), 2006 - "Umrijeti s osmjehom" (15th), as well as 2011 finishing runner-up, performing 3 songs "Lahor", "Stotinama godina", "Jos ima nas".

Jacques is a multiple winner of the PORIN award (Croatian Grammy) in the following categories; Vocalist of the year, Artist of the year, Album of the year and Christmas album of the year. In addition to that, he has been nominated in other PORIN categories frequently, mostly for his outstanding vocal performances. In the year 2007 and the year 2010 he won the first prize in the most popular live TV show in Croatia -"Singing with the stars" on the Croatian National Television. In the year 2007. he was a judge in a talent search competition called "Showtime" aired on Nova TV Croatia. He was voted numerous times as the best vocalist and interpretor on the festivals all around the region, and has performed all around the world. December 19, 2010. he celebrated his 10 years in the music industry as one of the artists that took part in the Holiday benefit concert held at the Lincoln Centre in New York City. Over the years, he successfully collaborated with most of Balkans top artists and producers, took part in hundreds of charity events and benefit concerts, contributed to a large number of charity organisations and helped out to those individuals in need. He is proud to have become a full time member of HDS (Croatian composers society) as of year 2013.

In the year 2011, his hit song 'Stotinama godina" became Nr.1 single in the official Croatian Radio Chart, Jacques was presented the Turki Party Radio Show Award for male artist of the year, the CMC festival Best Song Award, and ultimatively got nominated for the Porin award in the Hit of the year category. Jacques was also once again nominated for interpreting the same song in the Vocalist of the year category. This beautiful song written by Ante Pecotić became a signature song for Jacques and remains his biggest hit to this date. In 2012. he released his studio album called "Meni za ljubav". At the album release party he surprised everyone with the announcement that he will be taking some time off from the limelight in order to get some creative rest and to spend more time with his family. After taking a two year break from his music career, Jacques "The Voice" is finally back, better than ever, making his big comeback as a winning coach on "The Voice" Croatia talent show 2015. A contestant of Team Jacques Nina Kraljić won the contest and became the first Croatian The Voice.

HRT has confirmed on 17 February that Jacques Houdek will represent Croatia at the Eurovision Song Contest 2017. "The song for now remains a surprise. At this point, let's say it will be very interesting, Eurovisionary, and its structure and complexity of implementing is specific and extremely challenging. We are confident that it will arouse interest, "noted the head of HRT's Delegation Zeljko Mesar.

"I am extremely happy and thank Croatian Radio and Television for the trust they have shown. Being a representative of Croatia at the Eurovision Song Contest is a big honour for me and I'm grateful for the opportunity to represent my country music at the music Olympics. From today all of my artistic capacity focuses on this valuable project for me, in my career it is the biggest challenge, but also a responsibility to the public. I promise to give everything of myself - talent, experience, knowledge and love, I will invest it in a song that will represent us in front of hundreds of millions of viewers who follow and support the greatest television show

Latest news

At this year's 62nd Eurovision Song Contest Croatian representative Jacques Houdek will perform with the song My friend .

"Our song as the Eurovision Song Contest itself aims to extend a sense of community, friendship and respect for diversity", said Jacques Houdek. With the publication of the title song begins and digital campaign called #beMyfriend.

"I am very excited and happy that we can announce the title of the song that will represent our country at the Eurovision Song Contest and to give a start of a campaign that is motivated by it's title and message", said Jacques Houdek. This year the slogan of the biggest musical event is Celebrate diversity. "The campaign is positive and sympathetic, and I'll be the happiest if you can be posting photos on social networks under a hashtag that will include the name of the song, which motivates people to the expansion, creation and renewal of friendship", added Jacques Houdek.

"Think of your friends, make them a photograph that will be a tribute to them, show them how much the mean to you, get new friends. Let this song and the campaign #beMyfriend celebrate friendship, the joy of life and the priceless treasure that is based on love and trust", says Jacques Houdek.

Representative of Croatia Jacques Houdek has already visited Kyiv, where he got to know the site of the contest, and Sweden, where he attended one of the shows of Swedish preselection SVT Melodifestivalen. It is believed that his contest entry will be arranged in one of the Ukrainian studios, and main production will be done in Sweden.

Jutarnji reports that in his performance Jacques will have the opportunity to demonstrate the full power of his vocals because it is a crossover track that combines elements of classic and pop music. To further underline this musical combination, Jacques will wear special outfit. Apparently, he will perform in a costume that will on one side show him as a classic pop singer, while on the other side will demonstrate Jacques like his idol Luciano Pavarotti.

17/02: Jacques Houdek to represent Croatia


Жак Хоудек известен, как лучший вокалист молодого поколения в Хорватии и Балканском регионе. Он - исполнитель, автор песен и педагог по вокалу. Часто именуемый "Голосом" Хорватии, Жак действительно является особым, уникальным и разносторонним артистом в современной музыке. Этот 35-летний певец из Загреба с 15-летним опытом профессиональной сценической и студийной деятельности, может много предложить слушателю, вне зависимости от жанра - соул, фанк, диско, r'n'b, поп, блюз, свинг, джаз, классическая музыка. Жак также является редким примером современных вокалистов, умеющих петь на нескольких языках - в его репертуаре песни на хорватском, английском, итальянском, испанском, французском, словенско, македонском или даже языке маори.

Жак, чье настоящее имя Желько, родился 14 апреля 1981 года в Загребе. Жак - вокалист с классическим образованием, и планировал стать оперным тенором. Его любовь к современной музыке оказалась сильнее, потому у его педагога по вокалу Виктория Бадрова было разбито сердце, когда Жак решил следовать за своей мечтой и начать карьеру в поп-музыке. К концу своего классического образования Жак уже выпустил свой первый поп альбом. Он отточил свой голос на занятиях и музыкальных семинарах во Франции, Греции и Италии, где работал с рядом известных преподавателей, включая номинантку Грэмми Донну МакЭлрой, профессора колледжа музыки Беркли в Бостоне. Сегодня его впечатляющий вокальный диапазон составляет 3.5 октавы (грудной голос и фальцет).

В молодости он ориентировался на множество известных мировых вокалистов: Luther Vandross, Stevie Wonder, George Benson, Donny Hathaway, Sam Cooke, Nat King Cole, Johnny Mathis, Ray Charles, Michael Jackson, Prince, Babyface, Aretha Franklin, Etta James, Dionne Warwick, Chaka Khan, Patti LaBelle, Roberta Flack, Shirley Bassey, Tina Turner, Whitney Houston, Mariah Carey и многих других. Страстный любитель музыки, за многие годы он влюблялся в различные музыкальные стили, которые повлияли и на его собственный вокал: Andy Williams, Frank Sinatra, Elvis Presley, Eric Clapton, Elton John, Tom Jones, George Michael, Michael Buble, Celine Dion, а также популярные группы The Beatles, Queen и Abba стали его фаворитами. Среди молодого поколения музыкантов Жак ориентируется на таких артистов, как Bruno Mars, Usher, Craig David, Beyonce, Jessie J, Pink...

Жак начал свою профессиональную музыкальную карьеру в 2000 году в качестве студийного вокалиста. Сначала он записывал бэк-вокал для хорватской танцевальной группы Colonia, а затем и для многих других музыкантов. Одновременно с работой в студии, он начал давать живые выступления в одном из самых популярных музыкальных клубов страны - "Sax!" со своей группой и бэк-вокалистами. Они продолжали выступать там еженедельно на протяжении 8 лет. Его первый сольный сингл 'Čarolija' был выпущен в 2000 году, и представлен широкой аудитории на Dora, хорватском национальном отборе на конкурс Евровидение. Во время этого шоу Жака заметил маэстро Здравко Шливац, известный хорватский композитор и дирижер, и с ним немедленно заключил договор лейбл Croatia Records, крупнейшая музыкальная компания в регионе. За годы он выпустил 10 студийных альбома и два концертных CD/DVD. Эти альбомы достигали серебряного, золотого, платинового и даже бриллиантового статуса за их продажи, а Жак стал одним из самых популярных молодых музыкантов Хорватии и Балканского региона. Его хит-синглы попадали в число 10 наиболее проигрываемых композиций года ежегодно с 2007 по 2012 годы. Он дал семь аншлаговых концертов в крупнейшем концертном холле Хорватии "Ватрослав Лисинский".

Хоудек выступал на хорватских отборах на конкурс Евровидение в 2002 с "Carolija" (12 место), 2003 - "Na krilima ljubavi" (5 место), 2004 - "Nema razloga" (4 место), 2005 - "Nepobjediva" (4 место), 2006 - "Umrijeti s osmjehom" (15 место), а также в 2011 году, заняв второе место, исполняя в финале 3 песни "Lahor", "Stotinama godina", "Jos ima nas".

Жак является многократным обладателем премии PORIN (Хорватский Грэмми) в следующих категориях: Вокалист года, артист года, альбом года и рождественский альбом года. В дополнение к этому: он был номинирован в других категориях PORIN, в основном за свои впечатляющие вокальные выступления. В 2007 году он был членом жюри в конкурсе молодых талантов "Showtime" на телеканале Nova TV. Несколько раз он получал статус лучшего вокалиста и исполнителя на фестивалях региона, и выступал по всему миру. 19 декабря 2010 года он отмечал 10-летие своей карьеры в музыкальной индустрии, и принял участие в концерте Holiday benefit в Линкольн-Центре в Нью-Йорке. За эти годы он сотрудничал с большинством балканских артистов и продюсеров, принимал участие в сотне благотворительных мероприятий и рождественских концертов, внес вклад в огромное количество благотворительных организаций и помогал нуждающимся. Он гордится тем, что стал членом Хорватского Авторского Общества с 2013 года.

В 2011 году его хит 'Stotinama godina" возглавил хорватский радио чарт, и Жак получил премию от радиопрограммы Turki Party, как артист года, премию за лучшую песню фестиваля CMC, и в итоге был номинирован на премию Porin как Хит года. Сам же Жак за исполнение этой песни был в очередной раз номинирован на премию Вокалист года. Песня, которую написал Анте Пекотич, стала визитной карточкой Жака и остается его главным хитом на сегодняшний день. В 2012 году он выпустил альбом "Meni za ljubav". Во время вечеринки, посвященной выходу альбома Жак сделал неожиданное заявление - он взял перерыв от сценических выступлений, чтобы отдохнуть и провести время со своей семьей. После двухлетнего перерыва в музыкальной карьере Жак "Голос" вернулся на сцену, и тут же стал ментором-победителем шоу "Голос Хорватии" в 2015 году. Конкурсантка команды Жака Нина Клальич победила на конкурсе и стала первым Голосом Хорватии.

17 февраля Хорватский вещатель HRT подтвердил, что Жак Хоудек станет представителем страны на конкурсе Евровидение 2017. "Пока что мы держим песню в секрете. Могу лишь сказать, что она будет очень интересной, евровизионной, и ее структура и сложность реализации весьма специфичны и являются определенным вызовом. Мы уверены в том, что она вызовет интерес", говорит Желько Месар, глава делегации Хорватии на конкурсе.

"Я невероятно рад и благодарен хорватскому телевидению за доверие, которое они проявили ко мне. Стать представителем Хорватии на Евровидении большая честь для меня и я невероятно рад этой возможности представить нашу музыку на этой музыкальной Олимпиаде. С этого дня я полностью уделю себя этому ценному проекту, который является самым большим вызовом для меня в моей карьере, и несет большую ответственность перед зрителем. Я обещаю, что выложусь на все 100%, вложу весь свой талант, опыт, знания и любовь в эту песню, которая представит нас перед сотнями миллионов зрителей, которые следят за этим великолепным телевизионным шоу"


21/02: Тони Малм в числе авторов хорватской песни
На конкурсе Евровидение 2017 представитель Хорватии Жак Хоудек исполнит песню My friend .

"Наша песня, как и сам конкурс Евровидение, нацелена на расширение круга дружбы, сообщества, и уважения к разнообразию", говорит исполнитель. Вместе с оглашение названия песни стартует и кампания в социальных сетях #beMyfriend.

"Я невероятно рад и счастлив тому, что мы можем объявить название песни, которая представит страну на конкурсе Евровидение и дать старт кампании, которая будет мотивирована ее названием и посылом", говорит Жак Хоудек. Слоган конкурса этого года - "Уважайте разнообразие". "Кампания очень позитивная, и я буду рад, если вы будете публиковать в социальных сетях фото с хештегом, который будет включать название песни, мотивирующей людей на расширение, создание и обновление круга друзей", говорит Жак Хоудек.

"Подумайте о ваших друзьях, снимите и выложите в сеть фотографию, посвященную им, покажите, как многое они значат для вас, найдите новых друзей. Пусть эта песня и кампания #beMyfriend помогут отпраздновать дружбу, радость к жизни и бесценное сокровище, основанное на любви, доверии и взаимоуважении", говорит исполнитель.

Представитель Хорватии на конкурсе этого года Жак Хоудек уже побывал и в Киеве, где осмотрел будущую арену конкурса, и в Швеции, где посетил шоу Мелодифестивалена. Аранжировка на песню, которую Жак исполнит на конкурсе, готовится в одной из Украинских студий, а основной продакшен будет сделан в Швеции.

Как сообщает Jutarnji List, в песне Жаку удастся продемонстрировать весь потенциал своего вокального дарования, поскольку она будет представлять собой кроссовер трек, совмещающий элементы оперной и поп-музыки. Для того, чтобы еще больше подчеркнуть эту музыкальную комбинацию, Жак выступит в специальном костюме, который с одной стороны будет типичным для поп-исполнителя, а с другой стороны покажет Жака в образе, напоминающем его кумира Лучано Паваротти.

17/02: Жак Хоудек представит Хорватию